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Universidad Autónoma de Madrid

Museo de Mineralogía


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Variedades de Cuarzo Microcristalino

   
 
Información de caracter general
   
  Sinónimos y variedades: Según el color y el tamaño del cristal vamos a tener multitud de variedades. Así un coleccionista puede tener cientos de especimenes de cuarzo clasificados según su color, forma, prismas, bandeado, inclusiones, etc..., lo que hace que haya cientos especimenes de posibilidades unicas diferentes entre si.

A) Variedades Macrocristalinas:
B) Variedades Microcristalinas o Criptocristalinas:
C) Variedades Amorfas ( Sin estructura ):

En el caso de las variedades microcristalinas o criptocristalinas son tantas y con unas clasificaciones tan complejas, como numerosas, que le hemos dedicado esta página y los hemos clasificado atendiendo a las distintas familias más o menos claras. Teóricamente cristalizan en el sistema trigonal, pero pueden aparecer en agregados estalactiticos, geodas, masas botroidales o sustitucion de otra materia precedente mineral o vegetal.

B) Variedades Microcristalinas o Criptocristalinas:

1.-Familia de los Jaspes => Es una variada familia de materiales con estructura microcristalina compacta en los cuales los granulos de otros minerales con pigmentos colorantes están mezclados con una matriz eminentemente cuarzosa. Las inclusiones pueden superar el 20% en peso, lo que hace a los jaspes opacos a la luz y altera la dureza (menor de 6,5) y la densidad (2,58 a 2,91) según las inclusiones.

Además de estas inclusiones minerales, no son raras otras orgánicas, como, por ejemplo, los esqueletos de radiolarios y los caparazones de diatomeas. Por otra parte, en la formación de las maderas silicificadas, además de la calcedonia y el ópalo, aparece en medida importante el jaspe. Los jaspes se encuentran en forma de nódulos o de flloncillos y constituyen el relleno de fisuras de formaciones rocosas.

A diferencia de los cuarzos, éstos presentan fractura nada brillante, más bien opaca, que raramente recuerda a la concoidea. La clasificación no esta clara y en algunos aspectos algunas variedades están más próximos a los cuarzos y en otros a las calcedonias.

Si la importancia de los jaspes como gema es muy modesta, grandísimo es su papel como piedra ornamental: su uso, aparte de casos muy particulares, es el de hacer magníficos mosaicos y objetos de grandes dimensiones (copas, vasos, esculturas), e incluso láminas para recubrir lugares suntuosos se utilizaban en la vieja Rusia zarista para dar mayor lustre a los palacios de la nobleza.

Para las manchas y las "llamas" de colores muy intensos, que se encuentran en un fondo de coloración más ligera (beige, verde oscuro, gris), se puede decir verdaderamente que los jaspes crean un espectacular efecto decorativo: está, por tanto, justificado el significado etimológico de "piedra de decoración". Entre los restos de antiguas civilizaciones se han encontrado sellos cilíndricos y amuletos de jaspe, estos últimos contra la sequedad y los malestares de la vista..Así los más conocidos son:

1.1.- Jaspe Común => Es marrón, quizá con "llamas" rojas o amarillentas; También se denomina como Silex en alemania.

1.2.- Jaspe Florido => Las inclusiones traslúcidas son de ágata, en manchas o vetas de varios colores y agradable aspecto. Se encuentran en Italia, en la provincia de Lucca y en Sicilia.

1.3.- Jaspe Amarillo => Sobre un fondo de este color apuntan débiles venas o dendritas marrones, blanquecinas o verdes. también se encuentra en Sicilia.

1.4.- Jaspe zonado (jaspe-agata) => Consiste en bandas paralelas de cuarzo y calcedonia, de colores diversos. Está presente en la isla de Cerdeña.

1.5.- Jaspe Onice => Es una subvariedad de la anterior, en la cual los contrastes de color son más fuertes (rojo y verde) y se presentan en zonas de coloración paralela.

1.6.- Jaspe Malaquita => sobre fondo rojo apuntan manchas verdes de malaquita estriada;

1.7.- Jaspe Cinabrio => sobre un fondo de tinte uniforme destacan, haciendo gran contraste, manchas rojas de cinabrio

1.8.- Crio-Jaspe => Proviene de Alemania y contiene inclusiones verdes de sales de cromo: se confunde con la crisocola.

1.9.- Jaspe Sanguineo =>Tiene un tinte uniforme, de rojo chillón hasta rojo sanguíneo, pero con esto no se quiere indicar erróneamente el heliotropo verde con manchas rojas pequeñas. Se encuentra también en Sicilia y a veces simboliza el signo zodiacal de los nacidos en Piscis.

1.10.- Jaspe Negro (Lidita) o Jaspe de Egipto => Si el color es uniforme y perfectamente negro y si es un elemento bien compacto, se elabora en pequeñas piedras como el ónice silíceo. Es también "piedra de comparación" o "piedra de toque", que los orfebres y joyeros utilizan para la determinación de metales preciosos y juzgar el valor de las alhajas y monedas de oro y sus leyes. El procedimiento consiste simplemente en coger un trozo de esta variedad de cuarzo, sobre el cual se deja, por frotación con el objeto de oro, una ligera huella, que es inmediatamente tratada por el reactivo. Con esto basta para que la experiencia del joyero le permita reconocer con bastante aproximación la mayor o menor pureza del metal. Esta variedad a veces se la llama Silex o Pedernal negro.

1.11.- Jaspe Verde => Debería ser en realidad una variedad monocromática, como las dos precedentes, pero en realidad es difícil encontrar grandes fragmentos que no sean de color marrón o rojizo. El color, no obstante, es muy oscuro, igual que el de fondo del ya citado heliotropo, que examinaremos entre las calcedonias.

1.12.- Plasma => Tiene una estructura intermedia entre la de los jaspes y las calcedonias, puesto que no es del todo microgranular compacta ni completamente fibrosa; por tal motivo, el plasma puede ser descrito, mejor que aquí, en la familia de las calcedonias. El color es verde intenso y menos luminoso que la crisoprasa; ni siquiera traslúcido, e incluye gránulos de minerales distintos. Aparece en Chequia e India (Decán).

1.13.- Lapis Suizo => Por último recordemos el "lapis suizo", imitación del lapislázuli que se obtenía del jaspe alemán, de coloración marrón grisácea y granulado muy fino, mediante coloración con azul de Prusia.

Puesto que las diversas variedades policromadas (aparte de algún tipo de coloración uniforme) se difuminan las unas dentro de las otras, hacen que la clasificación de algunos ejemplares sea más bien difícil; hubiésemos preferido habernos alargado en sus caracteres comunes y relacionar, por el contrario, brevemente las variedades más conocidas y distintas que en general proceden de la ex-Unión Soviética y de la India, pero también de Alemania, Estados Unidos, Egipto, Asia Menor, Madagascar e ltalia.

2.- Familia de las Calcedonias => A esta familia pertenecen todos los minerales compuestos por sílice y caracterizados por una estructura criptocristalina, como se dijo anteriormente, formada de fibras microcristalinas de cuarzo, que se disponen en grupos paralelos cruzados dentro de una matriz también silícea, más o menos amorfa por la presencia de ópalo. Las principales consecuencias de esta estructura poco homogénea y además porosa, son una ligera disminución de la dureza y de los índices de refracción, etc., respecto a los del cuarzo puro, y la posibilidad de absorber tintes artificiales.

Asi se colorean por tratamientos termicos, en donde por ejemplo las carneolas pálidas se convierten en rojo oscuro, por perdida de agua y paso de limonita a hematites y/o quimicos en donde las calcedonias con hierro en granulos si se tratan con ácido clorhídrico se disperasan y pasan a amarillo o pardo ( Fe 2+) y por calor pasarían a rojo ( Fe3+). Así se emplean trantamientos artificiales como teñir con anilinas, que son tan habituales que no se consideran fraudulententos, eso si para obtener el color mas permanente en calcedonias (y agatas) se emplean los siguientes métodos:

- Negro => Con azucar y acido sulfurico o nitroto de cobalto, sulfociananto amónico y calor.
-
Amarillo => Con cloruro mercúrico y yoduro potásico, o con dicromáto potásico.
-
Azul => Con sulfocianuro potásico y sulfato ferroso, o sales de cobre y amoniaco o sales de cobalto.
-
Verde => Con ácido crómico y carbonato amónico, o nitrato de niquel y calor.
-
Rojo => Con sales de hierro, acio nítrico y calor.
-
Pardo => Con azucar y un calentamiento suave.

- Decoloracion => con agua oxigenada, hipoclorito, ácido oxálixo, sulfitos, etc...

La calcedonia, que recibió su nombre de una antigua ciudad sobre el Bósforo llamada "chalcedon" en 1801 y se encuentra dentro de rocas sedimentarias y magmáticas, en forma de filones o de masas mamelonares o arriñonadas o estalactíticas, de aspecto "botrioidal": muy frecuentemente constituye el sustrato de las drusas o el revestimiento de las geodas de cuarzo hialino o amatista. Muy tenaz, aparentemente amorfa, posee una fractura concoidea de superficie opaca y cortante: al trabajarla (gemas de superficie curva y objetos de grandes dimensiones) adquiere un brillo perfecto, típicamente "céreo". A veces se presenta en formas radiales o de flores de calcedonia conociendose como "Calcedonia flor"

2.1.- Calcedonia común => Tiene un color gris azulado, blanquecino o beige uniforme; más apreciado es el blanco-cera y, sobre todo, el azulado completamente diáfano, con una ligera tendencia hacia el rosa lila. La calcedonia común abunda en todo el mundo y recibe coloraciones de mil tipos con procedimientos relativamente simples, con el fin de imitar las variedades más apreciadas (azul y verde, sobre todo), y también con el de crear materiales ornamentales nuevos, con coloraciones inexistentes en la Naturaleza (amarillo limón, rojo anilina y otros).

2.2.- Calcedonia azul => Tiene una coloración muy delicada, azul lila o azul violeta, en este último caso representa una de las piedras "duras" más raras y apreciadas. En el mercado es muy difícil encontrarla: hace algunos años, los lotes de esta variedad de bella coloración, casi transparente, no eran muy frecuentes, pero desde los años sesenta en adelante no se han visto más. Esta bella piedra se denominaba tiempo ha "calcedonia" (como la antigua ciudad) o también, aunque erróneamente, "lunaria", porque se confundía con la piedra de luna.

La calcedonia azul de mayor valor es la africana, que procede (como muchísimas otras gemas de importancia comercial o para colecciones) de Namibia, precisamente de un área situada al noroeste de Okahandja. También del Africa suroccidental procede un material coloreado en azul y blanco, mucho menos traslúcido que el primero, pero mucho más abundante, con el cual se hacen collares y objetos de grandes dimensiones. A causa de la coloración un poco zigzagueante, algunos lo denominan "ágata de encaje". La calcedonia azul se encuentra también en algunos ríos de Sudáfrica (Vaal y Orange) y en Cornualles, pero en grandes cantidades y coloraciones comerciales de poca importancia.

Dada su belleza y rareza, la calcedonia azul se imita con calcedonia grisácea o con ágata imperceptiblemente zonada del mismo color, que se obtiene tratándola con un baño en una solución de ferrocianuro potásico y después en una segunda solución de sulfato terroso. La calcedonia azul hoy disponible tiene en 999 casos sobre 1.000, este origen tan poco poético. Para distinguir el natural del artificial se ha de tener en cuenta que el primero tiene una estructura interna poco homogénea, un color más delicado y transparencia menos buena que el segundo, que a su vez muestra casi siempre una transparencia zonada típica del ágata de la que deriva.

2.3.- Crisoprasa =>Es una piedra magnífica, de las más apreciadas desde la antigüedad de todas las variedades de la calcedonia. El color va desde un débil verde manzana hasta un verde intenso, como el del jade imperial o de la esmeralda, luminoso de día y todavía más brillante con la luz artificial. La coloración se debe a la presencia de sales hidratadas de níquel: y precisamente por tratarse de un pigmento poco común en la Naturaleza son tan poco abundantes los yacimientos de crisoprasa.

El nombre crisoprasa viene del griego chrysos, que significa "oro" y prason, que significa "puerro por su color color verde. Según la cultura popular, es la decima piedra entre las doce piedras preciosas para componer las piedras de la base de la ciudad de Nueva Jerusalen que se describen en el Apocalipsis.

Los fragmentos más bellos muestran, junto con el color más puro y bien distribuido, un aspecto diáfano uniforme que llega, en los casos más raros, a la transparencia: son éstas las ocasiones en las que la crisoprasa compite, tanto en valor como en belleza, con las mejores turquesas del Irán, donde se montan maravillosas "combinaciones" junto con el diamante.

El material pierde mucho de su valor si aparecen en él venas de matriz blanquecina o castaña, o cuando muestra un apagado color verde amarillento: es precisamente por comparación, como se aprecia la coloración de los bellos ejemplares, que junto a los ejemplares amarillentos revelan un débil matiz azul. La crisoprasa calentada y expuesta durante largo tiempo a la luz rica en rayos ultravioleta, pierde color sensiblemente, pero recupera el color original si se pone en un lugar hidratante.

Los "cabujones" más bellos son más bien alargados y poco convexos, y tallados con una sola fila de facetas en el borde de una "tabla"; era la talla preferida de Federico el Grande de Prusia (1.712-86), que era un apasionado de esta piedra (que entonces procedía de Silesia, hoy región de Polonia), y la empleó para decorar abundantemente su palacio de Sans Souci, en Potsdam. La crisoprasa, que hoy no tiene el éxito y la difusión que posiblemente merece, ha sido una de las piedras más en alza de la época victoriana. Los yacimientos de la vieja Silesia se han sustituido, a partir de 1.960, por los australianos de Queensland; mucho menos productivos son los de Brasil, India, de los Urales, de Nueva Caledonia, USA (California, Arizona, Oregón) y de Madagascar. Naturalmente, la crisoprasa está asociada a yacimientos de minerales de níquel, donde se encuentra en forma de nódulos entre materiales alterados, o bien como relleno de fisuras. La crisoprasa, según la tradición popular, tiene la virtud de alejar las maldiciones, liberar los encantamientos y favorecer a los nacidos entre los meses de mayo a diciembre.

Por su belleza, a veces se confunde con el jade australiano, mientras que hoy numerosos comerciantes llaman "chrysopras" a la vulgar imitación en calcedonia coloreada, que se obtiene de calentar calcedonia o ágata común, impregnadas en una solución de nitrato de níquel o de cromo. Evidentemente se trata de un fraude, pero las diferencias que existen entre los fragmentos genuinos y los falsos son mucho más marcadas que las ya descritas para la calcedonia azul.

Ante todo, el color verde del ágata teñida es completamente distinto del de la delicada y verdadera crisoprasa, siendo más oscuro y más "falso"; además, la transparencia es mayor y el brillo más intenso y menos céreo. Siempre en la crisoprasa natural la transparencia tiene un ligero componente amarillo.

Entre las piedras similares a la crisoprasa está la cromo-calcedonia, el ópalo prasio, la smithsonita verde y el jade; además, la prehenita, la variscita y la bowenita. Menos díficil es la distinción de la amazonita y de la turquesina verdosa.

2.4.- Cromo Calcedonia=> Se asemeja muchísimo a la crisoprasa, aunque su coloración natural se debe al cromo más que al níquel. Se descubrió en 1.955 en Rodesia (actual ZImbaue), pero no es nada frecuente en el mercado, donde a veces a aparecido con el nombre comercial de "mtorolita". A diferencia de la crisoprasa, esta variedad aparece roja si se observa con el filtro Chelsea, que, sin embargo, se ha puesto a punto, más que nada, para el estudio de esmeraldas.

2.5.-Carneola o Cornalina => Su nombre proviene del latin "corneus" que significa corneo. Es una variedad de color uniforme amarillo-rojizo, anaranjado, rojo carne o rojo castaño por la presencia de pequeños cristales de limonita o hematites. También en este caso, la mayor parte del material que se encuentra comercializado es sofisticado, porque consiste en calcedonia amarillo-naranja, procedente del Brasil (carneola natural), expuesta a simple recalentamiento, e incluso calcedonia común impregnada de una solución de nitrato ferroso y después calentada.

En la India, sin embargo, la carneola se obtenía exponiendo durante largo tiempo a la acción de la luz solar una calcedonia castaña. Genuinas y de magnífica coloración rosa carne son algunas carneolas de origen sudafricano (Botswana).

La distinción entre el material genuino y el sofisticado es más o menos la de costumbre: a contraluz, este último revela zonas paralelas que se intersectan entre ellas, mientras que el primero muestra una distribución de "zona de nubes" en su coloración.

La carneola es una de las más bellas piedras usadas por el hombre, desde los amuletos prehistóricos hasta los bellos sellos egipcios, indianos, persas y árabes, a menudo muy tallados. Abunda también en los tesoros antiguos de muchos imperios y en ornamentaciones eclesiásticas, porque es símbolo de amor eterno y de martirio. Entre los poderes atribuidos por la fantasía popular a esta piedra destacaríamos los de cortar hemorragias, aplacar la cólera e infundir sentimientos de justicia. Es, además, junto con el rubí, el mineral simboliza a veces el signo zodiacal de los nacidos en Cáncer.

2.6.- Sardo o sardonia o sardonice => Se trata de una subvariedad, puesto que puede considerarse una carneola más castaña, menos luminosa y transparente, a causa de su clara tendencia al marrón. Puede obtenerse de los materiales acostumbrados, de coloración opaca, modificando algunos detalles marginales por procedimientos que se utilizan normalmente para obtener la carneola coloreada o el ónice negro. Las más hermosas sardonias de color naranja proceden del Asia Menor y son conocidas desde tiempos inmemoriales, también se halla en la región rusa de Transbaikalia, cuenca del rio Tulda.

2.7.- Heliotropo => Considerado por muchos autores como jaspe, el heliotropo es una calcedonia totalmente opaca, de color verde oscuro, sobre cuya superficie apuntan numerosas manchas rojas de pigmentación férrica. Se llama muy a menudo, aunque erróneamente, jaspe sanguíneo (que, como hemos visto, tiene por el contrario color rojo uniforme), o bien piedra-sangre, apelativo que los alemanes reservan para las hematites. Los yacimientos se encuentran en Brasil, India, Australia, etc. Susceptible de bellísima pulimentación, el heliotropo se usa para anillos masculinos y representa, junto con el aguamarina, el mineral que simboliza el signo zodiacal de los nacidos en Piscis.

2.8.- Calcedonia amarilla => Los de tinta uniforme no son casi nunca de color natural. El amarillo limón se obtiene de calcedonia o ágata imperceptiblemente zonadas, tratadas por ácido clorhídrico y expuestas a un ligero recalentamiento.

2.9.- Enidro => variedad de calcedonia muy característica por contener grandes cantidades de agua en su estructura. Típica de Uruguay

2.10.- Cacholong => Su nombre proviene del mongol, que significa hermosa piedra de rio. Es de origen secundario y se puede asociar a la calcedonia, pero también al ópalo y ágata. Puede ser también una variedad de Ópalo. Es la más blanda y porosa de todas las calcedonias, su color es blanco tiza y su brillo de mate a nacarado. Aunque es bastante rara en Austria (Juttember) y Chequia (Kozakov), es muy abundante en las estepas de Mongolia.

2.11.- Ambarina => Variedad de calcedonia amarilla a amarilla verdosa encontrada en Estados Unidos (Valle de la Muerte en el Condado de Inyo en California)

2.12.- Silex o Pedernal => no es una variedad de Calcedonia en sentido estricto, pues a veces se considera opalo pero en su composición es predominante.El nombre de sílex se utiliza para la calcedonia masiva estratificada, mientras que el nombre de pedernal se reserva para la variedad nodular negra que frecuentemente se encuentra en la creta. Si se le frota fosforece y golpeado con el eslabón produce chispas con un olor particular.

La existencia de cationes divalentes, como Na o H que ocupan huecos octaédricos vacíos en la estructura entre el armazón tridimensional permite que el Si (4+) pueda sustituirse por cationes, como Al o Fe, incluso Ti (de gran tamaño) esto origina los diversos colores que puede presentar el Silex desde el Gris claro a blanco, amarillo, castaño, rojizo o negro. Si el color es uniforme y perfectamente negro a veces se le llama (Lidita) que también puede ser una variedad de Jaspe Negro.

Puede tener origen orgánico procedente de restos de caparazones que se han sedimentado mediante procesos químicos y físicos, que constituyen el origen de las rocas de tipo calizo, que es el origen mayoritario del sílex. De origen inorgánico formado por la decantación en el agua del sílice, de manera que origina tabletas de sílex.

Se puede encontrar en Vallecas y Vicálvaro (Madrid), Cabañas de la Sagra (Toledo), Tarancón, Villar de Donúngo García y Cañaveras (Cuenca), en la Alcarria (Guadalajara), Baños de Agua Hedionda (Jaén), Tajo del Chorro, Arroyo de Granados, Ardales, Manilva, Carratraca y Casarabolena (Málaga), Berceruelo y Mucientes (Valladolid), estrictamente nodular en Ocaña (Toledo) y Jadraque (Guadalajara) entre yeso. La variedad del sílex de color negro, denominada Lidita se encuentra con bastante facilidad con los restos fósiles de mastodontes en Córcoles (Guadalajara).

Fue utilizado durante toda la Prehistoria, en mayor proporción durante el Paleolítico. Se usaba más el de origen orgánico, que aparece en la naturaleza en forma de nódulos o riñones de forma redondeada de mayor o menor tamaño. Es la roca más utilizada, sin duda por dos características esenciales: su dureza tanto que llega a rayar el acero y su tenacidad, facultad de astillarse, el tipo de rotura es en cortes limpios. Con ella se confeccionaron puntas de flecha, hachas y otras herramientas prehistóricas.

las leyendas cuentan que había una vez una piedra que no era común y corriente: era mágica. Esa piedra se convertía en mujer cuando había luna llena y brillaba tanto la piedra que alumbraba los árboles del bosque. Muchos buscaron esa piedra, pero nunca la pudieron encontrar y cuando un niño pasó por donde estaba la piedra, le puso Sílex y se la llevó.

2.13.- Chert => Es una forma impura del silex o pedernal, aunque algunos creen que es al revés. En cualquier caso ambos son variedades microcristalinas de cuarzo. Se da en varios colores incluyendo blanco, marrón, amarillo y gris. Es menos duro que el Pedernal.

3.- Las ágatas y los onices => Son aquellas variedades de calcedonia de coloración no uniforme. Rigurosamente deberían llamarse ágatas a las variedades zonadas con diversas coloraciones y no muy contrastadas con ellas, y ónices cuando los colores de las zonas contrastan fuertemente (por ejemplo, blanco y marrón oscuro).

Puesto que tales bandas pueden tener todos los colores posibles e imaginables, y puesto que los elementos intermedios entre el ágata y el ónice son numerosos, muchos autores (sobre todo los alemanes) relacionan numerosas subvariedades, sobre todo su propio nombre comercial. Apreciamos en ello una escasa utilidad científica; es un hecho que si decidiésemos recoger un ejemplar por cada tipo de dibujo, un coleccionista no acabaría jamás de completar los ejemplares de calcedonia.

El nombre ágata viene del rio Achates, Actualmente el rio Diríllo, al sur de Sicilia en Italia, donde se dice que se encontro la primera. Se creia que el ágata de la india era el mejor remedio para las enfermedades de los ojos y que el ágata egipcia era muy efectiva contra las maordeduras de arañas y escorpiones. En la religión Islamica, son muy apreciadas, de hecho un anillo de ágata, protege a su portador de ciertos percances y le garantiza la longevidad entre otros beneficios.

3.1.- El "Ágata" Verdadera => La estructura de la calcedonia cambia de zona a zona; ello significa que cada zona tiene una orientación propia de las fibras cuarzosas, una porosidad propia y un número de inclusiones propio: son estas las causas de los distintos colores presentes en el ágata.

Las tonalidades son, generalmente, las del blanco, gris azulado, beige, amarillo-naranja, o del marrón-rojizo. Los colores puros y fuertes como el rojo intenso, el amarillo azufre, el verde esmeralda y el azul marino, son habitualmente "obtenidos" con sistemas ya descritos para las variedades de color uniforme, y esto se hace también con los ónices. Las ágatas que presentan zonas paralelas concéntricas ("ágata orbicular"), irregular, a menudo con efectos imitativos ("ágata Ruiniforme", "ágata musgosa", etc.). A veces el núcleo de un ágata(o de una calcedonia de color uniforme) está constituido por una gruesa gota de solución salina que engloba una burbuja de anhídrido carbónico: a esta curiosidad se le da el nombre de "enhidros".

Los yacimientos de ágata a principio del siglo XIX eran los alemanes, situados junto a Idar-Oberstein, después emigrantes alemanes descubrieron enormes yacimientos en Brasil meridional y en el Uruguay septentrional. Además de Sudamérica, se deben considerar los yacimientos de India, Madagascar, Méjico y los de USA. Según tradición popular, el ágata tiene la virtud de eliminar los pensamientos malignos, las fiebres y los pensamientos nerviosos.

3.2.- La Carneola-ágata => Son elementos intermedios: tiene un solo color dominante, el naranja de la carneola, pero observada a contraluz muestra ya la estructura del ágata; la segunda, con bandas contrastantes de color rojo castaño o blanco, tiene el color del sardo, pero tiene ya la estructura de un ónice. El sardónice, junto con el olivino, es la piedra de los nacidos en agosto, bajo el signo de Leo.

3.3.- Sardónice=> Son elementos intermedios: tiene bandas contrastantes de color rojo castaño o blanco, tiene el color del sardo, pero tiene ya la estructura de un ónice. El sardónice, junto con el olivino, es el mineral simboliza a veces el signo zodiacal de los nacidos en Leo..

3.4.- Ónice => Proviene del griego "Onix " que significa uña. Se consideran ónices las calcedonias cuya coloración presenta fuertes contrastes por zonas; casi siempre están "tratados térmica o químicamente", el caso más notable es el negro con bandas blancas, el cual se obtiene aprovechando la porosidad diferencial de varios "estratos" del material con una solución de azúcar (que se carboniza) o de otras sustancias. Curioso es el hecho de que muy a menudo se obtiene ónice partiendo de un material de color uniforme, pero, evidentemente, zonado por lo que respecta a su estructura.

En ldar-Oberstein existe una floreciente industria que obtiene, a menudo calcando los modelos clásicos o del Renacimiento, interesantes sellos, camafeos u otras joyas. Los yacimientos son bastante raros; se le encuentra al sur del Brasil y en Uruguay, tambien en la India. El ónice tiene poderes afrodisíacos y hace longevos a los intelectuales y nobles; infunde serenidad de espíritu, y durante la Edad Media numerosos eran los que lo consideraban responsable de los embarazos.

3.5.- Ágata de fuego =>Científicamente, no puede considerarse un ágata porque el material consiste en un crecimiento botrioidal de restos de un mineral de hierro que alternan con "estratos" de calcedonia transparente. Cortando la superficie color chocolate de estos nódulos y puliéndola con cautela, los elementos restantes aparecen como racimos, con irisaciones rojizas o verdosas, muy semejantes a las del ópalo. El ágata de fuego, que es una variedad aparecida en los años setenta, fue, en un primer momento, comercializada en una forma primitiva (es decir, con un solo lado pulimentado), pero después se tallaron en cabujón y su procedencia parece ser americana, posiblemente mejicana.

3.6.- Ágata Musgosa => Tampoco ésta es una verdadera ágata, puesto que consiste en una calcedonia incolora que incluye hornblenda verde (silicato) clorita o de óxidos de Mn y  Fe que le dan un aspecto musgoso; calentando este material, el hierro de una parte de la hornblenda se oxida, tomando la piedra una coloración rojizo castaña moteada. Las calidades mejores proceden de la India, Brasil (Rio Grande do Sur) pero existen muchos yacimientos en los China, Chequia, Rusia (Urales, Transbaikal), U.S.A. (Colorado, Oregon, Utah, Washington).

Para que las inclusiones tengan efecto decorativo es preciso que los fragmentos sean finos; existen elementos falsos que consisten en dos fragmentos de calcedonia pegados, que incluyen en su interior dendritas de hierro y manganeso, hechos depositar sobre la superficie de unión. Cuando la hornblenda incluida es abundante, el material no parece transparente y se comercializa erróneamente como un jaspe musgoso.

3.7.- Ágata dendrítica o arborescente=> La mención de las variedades impropiamente llamadas ágatas termina con esta calcedonia gris azulada o beige, que contiene un tipo de inclusión ya encontrada en el cuarzo hialino, es decir, dendritas de manganeso y de hierro (alguna vez) de color negro, castaño oscuro o rojizo. Los yacimientos más importantes son los de Río Grande del Sur, en Brasil, pero también material de aspecto algo distinto, aunque bueno, se encuentra en Italia y en Estados Unidos. Una subvariedad en la cual las dendritas se disponen en forma, que a menudo dan imágenes muy sugestivas, se denomina precisamente jaspe o ágata paisaje.

3.8.- Ágata madera => Troncos de madera fósiles en donde se produce una silificación de sus componentes. Es también el caso del Opalo leñoso.

3.9.- Ágatas de ojo => Son ágatas de Aleppo, en arabia, que debido a que parecián pupilas rodeadas del iris se llamaban asi, siendo muy apreciadas y se usaban para representar los ojos de las estatuas de los dioses. Tambien se han encontrado en las cuencas oculares de las momias del viejo egipto.

4.- Opalos => En el grupo de la sílice, las variedades "nobles" de ópalo representan los términos más preciosos; no existen, de hecho, jaspes, cuarzos o calcedonias que puedan competir en valor con el ópalo blanco iridiscente, ni tampoco con el magnífico ópalo negro. Los antiguos ya se impresionaban por el juego de colores fascinante y misterioso de esta gema. Su nombre proviene del hindú antiguo "upala" que significa "piedra preciosa" desde la antiguedad. De hecho Plinio, hablando del ópalo, opalus en latin, lo definió como la gema más bella después de la esmeralda, diciendo: "procede de la India e incluye el fuego del rubí, la púrpura de la espléndida amatista, el verde de la esmeralda y todas las cosas relucientes en una extraña mezca...".

El ópalo, en sus distintas variedades, se encuentra en forma de agregados en racimos, estalagtíticos, botrioidales, o bien reniformes; en vetas o débiles costras, rellenando rocas volcánicas. Son una excepción los yacimientos de ópalo más importantes del mundo, como los australianos, donde el mineral se encuentra en pequeños estratos.

El ópalo más extendido es el blanco lechoso y refleja destellos rosados y color ambar. El negro es más raro y por tanto más apreciado. Presenta un fondo gris, azul o verde oscuro y pueden ser arlequinados o mariposa, en funcion de su iridiscencia y contraste. En la antiguedad simbolizaban la lealtad y los beneficios para la salud. Durante el Romanticismo fue la piedra del mal de ojo y la fatalidad.

El ópalo es, por tanto, sílice, es decir, dióxido de silicio, pero respecto a las tres familias ya descritas presenta dos importantes novedades: contiene una cantidad variable de agua, que puede llegar incluso al 30 por 100, y que disminuye de forma muy sensible los valores físicos de la dureza, la densidad y del índice de refracción. Además se comporta como si fuese una sustancia amorfa (es decir, no cristalina). A este respecto, el microscopio electrónico utilizado con 20.000 aumentos ha revelado la estructura del ópalo: minúsculas esferas o lepiesferas de cristobalita y tridimita, que es una modificación cristalina del SiO2, próximas las unas respecto a las otras, como en un ábaco, incluidas en un gel de sílice amorfo (Ver figuras). En base a este descubrimiento resulta, por tanto, que el ópalo no es un mineral amorfo en sentido estricto: digamos, sin embargo, que es sólo parcialmente amorfo.Asi su formula general es: SiO2 · n H2O con una cantidad de agua que puede variar entre un 1 y un 27% .

Imagenes de SEM (Microscopio electrónico)

Las esferas son
de tridimita y/o
cristobalita

Opalo gema

 

Opalo común

Basándonos sobre dos importantes caracteres, la iridiscencia y la opalescencia, en la descripción que sigue hemos distribuido las numerosas variedades de ópalo en tres grandes grupos:

4.1.- Opalos "Nobles" (iridiscentes y opalescentes) Contienen agua en cantidad no superior al 10 por 100. Sucede, aunque raramente, que estas bellas gemas conservadas en ambientes muy secos se deshidratan, produciéndose fisuras irremediables y perdiendo buena parte de su iridiscencia ("la locura" del ópalo). Este fenómeno se interpreta, generalmente, por el poseedor, sorprendido y apenado por tal descubrimiento, como un signo de mal augurio y contribuye a formar, en torno al ópalo, la mala fama de la cual hablaremos más adelante.

Se aconseja mantenerlo en lugares frescos para evitar que se deshidrate y pierda brillo. La iridiscencia perdida por deshidratación puede también ser regenerada haciendo reabsorber a la piedra, generalmente tallada en "cabujón", una cierta dosis de agua o de aceite. Para evitar, sin embargo, daños de este tipo se recomienda conservar los ópalos en lugares frescos y no demasiado secos, mejor si se conservan en zona húmeda como suelen hacer los mineros y los comerciantes australianos, que los conservan inmersos en agua.

Es lógico también que una subida de temperatura perjudique al ópalo, así como los choques y cualquier tipo de presión que se ejercite sobre él: todos estos datos deben tenerlos en cuenta todos aquellos que llevan joyas con ópalos. Según el color de "fondo" sobre el cual aparecen las iridiscencias policromadas, se distinguen dos subvariedades de ópalo noble: el ópalo blanco o lechoso y el ópalo negro.

4.1.1.- Opalo blanco o lechoso => Es el más conocido tiene un color blanco o claro a amarillenta o azulada y en las mejores calidades es diáfano, y al trasluz muestra una bella difuminación de aurora, rosada y ámbar al mismo tiempo. Presenta un brillo vitreo y mate y es translucido. Venillas dendríticas y masas de óxido de manganeso aparencen en los denominados ópalos dendríticos. Su génesis es postvolcánica, sdimentaria e hidrotermal en las serpentinitas. Se encuentra en Eslovaquia (Dubnik), Islas Feroe, Estados Unidos, México, Honduras (Gracias a Dios), Australia, Rusia. Se talla como piedra ornamental sobre todo si presentan inclusiones dendríticas.

4.1.2.- Opalo negro => Es mucho más raro y, por tanto, más apreciado (en ciertos momentos del pasado su valor ha sido semejante al de los diamantes), presenta un fondo gris, azul o verde oscuro (negro sólo en casos excepcionales): el contraste entre las iridiscencias y el fondo es verdaderamente magnífico pudiendo ser un fondo gris, azul o verde oscuro. Particularmente, bellos son algunos tipos que por el color, la forma y la recíproca disposición de las iridiscencias se denominan, de vez en cuando, ópalos "arlequinados" (destellos en rombos), ópalos "mariposa" (destellos en forma de mariposa), ópalos "floral" (destellos en forma de hojas),ópalos "estrellados" (destellos en forma de estrella), etcétera.

Asi uno negro australiano puede costar mas de 2.800 € y sirva como detalle que el principe Felipe regaló un carisimo ópalo negro engarzado en una sortija a su esposa doña Leticia, cuando esta cumplio 31años.

Los yacimientos de ópalo noble, hace algún tiempo, estaban situados en una región húngara hoy perteneciente a la ex-Checoslovaquia; después se descubrieron los famosos australianos de la región sudoriental (Queensland, Australia meridional y Nueva Gales del Sur,)( La región australiana de Coober Pedy, en el estado de South Australia, esconde la mayor concentración de ópalos del mundo y es la capital mundial del ópalo. Las fotos de alli hacen que el paisaje parezca lunar de tantos agujeros al pasar por la autopista Stuart entre Alice Springs y Adelaida) . Otro material procede de Brasil, de América Central (Mexico, Guatemala y Honduras) y Septentrional.

En la antigüedad, los ópalos nobles se consideraban como beneficiosos para la vista, y en el Oriente se consideran todavía hoy,"ancla de esperanza" y emblemas de lealtad. En Occidente, por el contrario, ya había caído en desgracia, en tiempos del escritor escocés Walter Scott (1771-1832), que en un romance asignaba a una de estas piedras el papel de maléfica influencia sobre el comportamiento y el destino de la protagonista. Todavía hoy, el ópalo es para muchos la piedra del mal de ojo y símbolo de la mala suerte, de la inconstancia y de la astucia en los negocios.

4.1.3.- La Hidrofana y el opalo-matriz o matrix=> El primero consiste en una variedad de ópalo noble que, habiendo perdido agua, resulta turbio e insignificante. Esta variedad de ópalo mate y opaco es que al sumergirlo en agua se torna translúcido y vítreo. Suele ser blanco aunque a veces se irisa como el ópalo noble. De veras es sorprendente lo que acontece a esta piedra en su estructura cuando permanece inmersa en agua durante algunos días: su índice de refracción pasa del 1,40 al 1,44, y, así rehidratada, resulta irreconocible, porque junto a una transparencia casi absoluta ostenta una iridiscencia a menudo espléndida. Sin embargo, la cura de belleza descrita es efímera y la operación se debe repetir con cierta frecuencia. Cuando las "rebabas" del ópalo noble contenidas en la roca madre tienen una estructura ondulada o ramificada y son demasiado débiles como para poder aislarse de la matriz y transformarlas en "cabujones", se prefiere elaborar todo el conjunto, denominándose a éste como ópalo-matriz u ópalo matrix.

El efecto de unión es, a veces decorativo y se basa en un contraste evidente entre las distintas partes del ópalo blanco (o negro) y el fondo generalmente color chocolate, amarillo-ocre o rosado. Son muy bellos los resultados para camafeos y otros adornos (motivos florales, animalillos, etc.).Es poroso y su génesis es postvolcánica y en costras de alteración. Se asocia al ópalo noble, opalo blanco, hialita, etc. Se encuentra en Eslovaquia (Dubnik), Alemania, (Hubertusburg), Estados Unidos (New Jersey).

En cuanto a la sofisticación y a los conocidos como opalos preciosos, tenemos que cuando una veta de ópalo blanco es fina pero muestra un buen corte, se aísla con cuidado de la matriz y se pega con cola negra sobre una lámina de ópalo común o calcedonia gris, incluso de ónice negro: pulida la parte noble (y más groseramente el soporte) está ya concluida la "copia" ("doblete"). Cuando después se quiere dar mayor consistencia al fragmento y las iridiscencias lo merecen, la "copia" se cubre con un tercer fragmento, esta vez de cuarzo hialino, teniéndose así un "triplete".

En ambos casos, este procedimiento tiene que ver con una aproximación al precioso ópalo negro. No habrá fraude si en el momento de la venta se declara que el fragmento no es homogéneo y que no se trata de verdadera ópalo negro.

Además de estas "copias" ya descritas, cuya naturaleza generalmente es declarada por los comerciantes, existen procedimientos que aplicados a ópalos de calidad baja tratan de obtener un material semejante al ópalo negro. El material de origen es generalmente australiano (Andamooka) y se trata con una técnica muy semejante a la ya descrita para la obtención del ónice negro: impregnación con una solución azucarada y sucesiva carbonización con ácido sulfúrico concentrado. Otro sistema consiste en calentar la piedra en aceite y carbonizar la parte absorbida mediante ulterior aumento de temperatura. En todos los casos el juego de las iridiscencias resulta enormemente mejorado, gracias al mayor contraste con el "fondo", ya negro por deposición de carbón en los intersticios del mineral. Naturalmente, el mineral así obtenido presenta en un análisis los mismos valores de densidad e índice de refracción que el ópalo negro (2,10 y 1,45, respectivamente), pero con un microscopio resultan evidentes los "planos" negros y pulverulentos de partículas carbonosas.

El ojo experto nota, además, rápidamente que estos ópalos tratados no presentan, debido a su estructura porosa y granular, el brillante pulimiento que los cortadores logran dar al fragmento de buena calidad. Otra cosa que debería levantar sospechas es la iridiscencia que en estos "ópalo negros" procede de un mosaico de minúsculas celdas y son distintas en las luces y en las bandas policromadas, siendo éstas de dimensiones mayores que en los verdaderos ópalo negros. El tratamiento se utiliza para espesores muy pequeños, y se desenmascara inmediatamente cuando es preciso recortar o achicar la piedra.

Otra técnica que, aplicada a un modesto ópalo blanco mejicano, trata de obtener una imitación de ópalo negro consiste en quemar el fragmento envuelto en papel o plástico dentro de determinados crisoles; se alcanza así el llamado ópalo ahumado, muy negro, muy poroso y, por tanto, muy ligero, opaco al paso de la luz. Con estos productos vulgares se han encontrado valores físicos excepcionales de bajos: 1,30 y todavía menos de densidad, y 1,37 ó 1,38 para el índice de refracción.

Existen ingenuas imitaciones en vídrio o "dobletes" formados por un "cabello" de cuarzo transparente, pegado sobre una lámina de conchas iridiscentes (generalmente heliotis): en ambos casos el índice de refracción es superior al del ópalo. Más preocupantes son las síntesis, tanto del ópalo blanco como del ópalo negro que, desde 1972, el francés Pierre Gilson ha iniciado. No es éste lugar adecuado para exponer los métodos utilizados y distinguir estos productos artificiales de los naturales, pero recordemos que es preciso tener en cuenta que se trata de materiales verdaderamente bellos y extremadamente engañosos. No existen, por el contrario, piedras naturales que resulten similares a los ópalos nobles, y ello es debido a la particular estructura semi-amorfa y, sobre todo, de la iridiscencia de éstos.

4.2.- Opalos de Fuego (generalmente sólo opalescentes) Carece de iridisencia y en las mejores calidades, el aspecto lechoso es tan reducido que se puede decir que prácticamente son transparentes. El color, debido al óxido férrico, es rojo jacinto pasando por rojo fuego a rojo-anaranjado intenso, mandarina o amarillo; a su bella coloración se puede añadir la limpieza y la talla que distintamente de los ópalos blancos y negros debe hacerse por caras. El material de menor calidad presenta, por el contrario, una sensible turbulencia hasta ser del todo opaco; en estos casos tiene una notable semejanza con la carneola.

Algunas veces se encuentran ejemplares que muestran, junto a transparencias y buen color, una bella iridiscencia, en la cual apuntan, sobre todo, el verde esmeralda, el rojo y el azul-violeta: se tiene entonces una subvariedad que los alemanes llaman "Lechosopal". Digamos, sin embargo, que los ópalos de fuego están sujetos a "enloquecimiento", mucho más frecuente que en los de la primera categoría: les ha sucedido a muchos que se han encontrado toda una colección reducida a minúsculos trozos.

Los yacimientos son, sobre todo, los de Méjico (Yacimientos de Zinpane y Querétaro), de Guatemala, Australia y los de Honduras; menos importantes son los de Brasil, Australia occidental, Islas Feroe, Rusia ( Kazajstán y Kamchatka), Eslovaquia (Luvietová), Inglaterra (Cornwall), Estados Unidos ( New Jersey), Austria (Stiermark) y Turquia (Climav). Las imitaciones pueden ser en vídrio o plástico. Las primeras tienen densidad e índice de refracción superiores, mientras para el plástico, el índice de refracción es superior (1,49-1,65 contra 1,40-1,45 del ópalo de fuego), pero la dénsidad es inferior (es semejante a 1,25-1,45 contra 2). El ópalo de fuego, de bella calidad en piedras facetadas, tiene un relativo valor, muy lejano, a pesar de todo, del raro corindón naranja al cual se asemeja.

Citamos aquí estas dos subvariedades porque los valores físicos son más próximos a los del ópalo de fuego que a los del ópalo noble (densidad 2 e índice de refracción 1,45, o poco menos).

4.2.1.- Opalo de agua => procede de Méjico y es una bella piedra que merecería mayor importancia. Prácticamente transparente e incolora, parece amarillenta al trasluz; muestra iridiscencias que más que amarillear la superficie parecen provenir del interior.

4.2.2.- Opalo girasol => Transparente y prácticamente incoloro como el anterior, muestra un reflejo móvil azulado que lo hace confundir con la piedra de luna de Ceilán.

4.3.- Opalos Comunes (raramente opalescentes, casi siempre opacos). Contienen agua hasta un 30 por 100 y, además, no suelen tener iridiscencias, no son tampoco opalescentes, porque son opacos al paso de la luz; la única excepción es la hialita, que es transparente e incolora.

4.3.1.- Hialita => Del griego "ialos" que significa vidrio. Se caracteriza por ser incoloro con un fino matriz azul o verde. Transparente de fuerte brillo vítreo. Se encuentra sobre todo en forma de gotas, nódulos, agregados botrioidales o estalactitas. Presenta luminiscencia verde a verde amarillenta. Su genesis es postvolcanica y en costras de alteración. Es bastante frecuente en regiones con vulcanismo reciente como Alemania (Kaiserstuhl), México, Japón, Islandia, Estados Unidos, Canadá, Nueva Zelanda, etc...

Abundan en cualquier parte del mundo y se asemejan a los jaspes, de los cuales, quien tiene una cierta experiencia, los distingue por la densidad y la dureza, que son inferiores. Las numerosísimas variedades no tienen importancia gemológica, y nos limitamos a enumerar algunas: ópalo-ágata, ópalo-cerco, ópalo-lechoso, ópalo-flor, ópalo-musgoso, ópalo-porcelana, ópalo-ónice, ópalo-prasio.

4.3.2.- Opalo verde o prasio Prasópalo => Deéstos citamos particularmente el último, que llamamos ópalo-prasio o prasiópalo, pero que antiguos autores denominaban crisópalo. Es una piedra poco traslúcida y a veces prácticamente opaca, de un bello color verde manzana a verdejade y verde amarillento, idéntico al de la crisoprasa. El color se debe a restos de pequeñas cantidades de niquel. Se forma en las costras de alteración asociado principalmente a ópalos blancos. Se encuentra en Chequia (Kremze en Bohemia), Polonia, Nueva Caledonia, Tanzania, Estados Unidos.

4.3.3.- Menilita => De Variedad de ópalo en concreciones, opacas y mates, de color gris parduzco. También llamado Liver Opal. Yacimientos en Francia (Menilmontant), Italia, Inglaterra, etc...

4.3.4.- Alumocalcita => Llamado asi por su composición química. Variedad de Opalo con impurezas de aluminio y limo.

4.3.5.- Ópalo Ambarino => Llamado asi por su parecido con el ambar. Variedad de opalo de color pardo amarillento a pardo anaranjado.

4.3.6.- Fiorita => Llamado asi por la localidad de Santa Fiora en Italia. Variedad de hábito globular, botrioidal o estalactítico de brillo nacarado..

4.3.7.- Ópalo Dorado => Llamado asi por su color. Variedad de opalo de color amarillo oro utilizado en joyeria.

4.3.8.- Ópalo Jalea => Llamado asi por su aspecto. Variedad transparente de aspecto gelatinoso y brillo azulado, también llamado opalo agua.

4.3.9.- Mascareignita => Llamado asi por que aparecio en el archipielago de Mascareignes. Variedad de opalo de origen vegetal, por silificación de hierbas y diatomeas. Solo referenciada en las Islas Reunión en el oceano Indico.

4.3.10.- Ópalo Aluvial => Llamado asi por su origen. Variedad de origen aluvial en forma de pepitas por la acción del agua.

4.3.11.- Ópalo Agata => Llamado asi por su bandeado.Variedad de opalo que presenta un bandeado similar al de la Agata.

4.3.12.- Ópalo Cereo => Llamado asi por su brillo. Variedad de opalo de color amarillo a pardo con brillo cereo.

4.3.13.- Ópalo Concha => Llamado asi por su origen. Variedad que se forma por opalización de conchas marinas.

4.3.14.- Ópalo Madre Perla => Llamado asi por su aspecto. Variedad de opalo de brillo nacarado y bandeado parecido a la perla usado en joyeria.

4.3.15.- Ópalo Piña => Llamado asi por su color. Pseudomorfos de opalo por alteración de Ikaita.

4.3.15.- Ópalo Pipa => Llamado asi por su aspecto alargado. Variedad de opalo que toma su forma al rellenar cavidades cilindricas durante su formación.

4.3.16.- Ópalo Quinzita => Variedad de opalo de color rosa usado en joyeria.

4.3.17.- Ópalo Resina => Llamado asi por su aspecto. Variedad de opalo pardo-amarillento parecido a la resina.

4.3.18.- Ópalo Radiolita => Llamado asi por su inclusión. Variedad de opalo de color pardo ahumado por inclusiones exoesqueléticas de radiolaria.

4.3.19.- Sinter Silicio => Llamado asi por su órigen. Variedad de opalo formado en fumarolas. La variedad Geiserita forma concreciones alrededor de un geiser. La variedad Viandita forma finas laminas o formas esponjosas.

4.3.20.- Tripolita => Llamado asi por Tripoli en Libia. Variedad de opalo en tierras de diatomeas. Solo referenciada en Libia.

4.3.21.- Ópalo Cacholong => Su nombre proviene del mongol, que significa hermosa piedra de rio. Es de origen secundario y se puede asociar a la calcedonia, pero también al ópalo y ágata. Puede ser también una variedad de Calcedonia. Su color es blanco tiza y su brillo de mate a nacarado. Aunque es bastante rara en Austria (Juttember) y Chequia (Kozakov), es muy abundante en las estepas de Mongolia.

4.3.22.- Ópalo Matrix => Más que una variedad es una forma de presentación y es cuando se presenta con parte de la roca madre produciendo vistosos efectos de relieve y profundidad. El principal productor es Australia.

4.3.22.- Ópalo Artificial => Se suelen fabricar mediante el ensamblado artificial de las esferas submicrometricas en un empaquetamiento compacto (habitualmente de silice o polimero) que se fabrican por sedimentación natural de una suspensión coloidal de dichas nanoesferas. Se usa sobre todo para la fabricación de cristales fotonicos por ejemplo para un laser y tiene un coste economico bastante elevado.

4.3.22.- Ópalo Geiserita => Llamado asi por su genesis en los bordes de los geiseres, dando el medio compacto e impermeable a traves del cual las chimieneas desembocan en el aire libre, como ocurre en los geiseres del parque de Yellowstoneo en los de Islandia.

El yacimiento clásico es el de Silesia (Polonia). Buen material se ha encontrado también en Nueva Caledonia y en los Estados Unidos (Nevada). El hallazgo más reciente de ópalo verde ha sido el de Tanzania, pero para este mineral el tinte debe ser por restos de plata de la roca madre serpentínica.

Este apartado es especial ya que en la localidad de Coober Pedy, en el Outback, Sur de Australia, se encuentra la capital del Opalo, la ciudad mas rara que uno se puede encontrar estos días, Con 4.000 habitantes, en pleno desierto, un paisaje Lunar, excavada en la tierra mor miles de galerias y crateres entre los que hay vivendas, moteles, iglesias, pubs y por supuesto ¡¡ OPALOS !!y donde el opalo, es un culto. Alli se filmó la pelicula de Mad Max III y Priscila reina del desierto.

4.4.- Los Leños Silicificados o Ópalos leñosos o Ópalos de leña o Xilópalos => Consisten en jaspes, calcedonias y, menos frecuentemente, ópalos que más o menos muestran bien la estructura de la madera originaria (pseudomorfosis). Esta variedad en bandeado característico, acentuado por la coloración diferente de cada banda. Son troncos y ramas de árboles opalinizados, siendo bien visible la estructura de la madera. Es un piedra muy frágil de fractura concoidea. Los colores del bandeados son diversos, amarillo claro, pardo amarillento, pardo rojizo y negro. A veces se observa una alternancia de bandas blancas y negras.

Su genesis puede ser postvolcánica y se asocia a ópalo común, hialita, calcedonia, etc. Se encuentra en Eslovaquia (Lubietová), numerosas localidades de Estados Unidos (Arizona, Washinton, Colorado, Idaho, etc.), Rumania, Rusia, Argentina (Patagonia), Cerdeña y Egipto. A veces es tallado como piedra ornamental.

Desde un punto de vista gemológico no son muy interesantes: merece la pena trabajarlos (objetos de grandes dimensiones y también algunos adornos) sólo cuando tienen espléndidos colores, como los encontrados en Arizona, o particulares dibujos, como los de sinuosas fibras, o los de nódulos, o los de anillos anuales. Las coloraciones más habituales son: amarillentas, castañas, grises, rojo, a veces rosa, azul y violeta.

Todos los continentes contienen xilópalos: son notables los yacimientos que se encuentran en Egipto, Argentina (Patagonia) y Nevada. La dureza es, generalmente, de 6,5 a 7; la densidad y el índice de refracción son muy próximos a los del cuarzo (densidad, 2,65; índice de refracción: Epsilon = 1,553, Omega = 1,544).

4.5.- Los Fósiles Silicificados o fósiles de opalo => Consisten en jaspes, calcedonias y, menos frecuentemente, ópalos que más o menos muestran bien la estructura del fosil originaria (pseudomorfosis).

Quizás el ejemplo más famoso de los últimos años sea «Eric», el pleosaurio (un reptil marino), que ha sido objeto de una colecta de fondos por parte de las más destacadas organizaciones públicas para el Museo Australiano de Sidney, a fin de adquirir estos huesos opalizados de la mina Coober Pedy, que los halló en 1987. Se cree que «Eric» tiene cerca de 100 millones de años de antigüedad.

5.- Cuarzo Dendrítico => Es un Mosaico de cuarzo microcristalino de en cuyas fisuras se han depositado oxidos de manganeso en agregados arborescentes de color negro o marron. En el pasado estas formaciones se confundieron con fosiles vegetales. Tambien pueden aparecer en agatas como es el caso de las arborescentes o denditricas.

       

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Ultima actualización: 14 de Enero de 2010.
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