Tulio


Símbolo: Tm
Clasificación: Metales de transición  Grupo 3  Lantánidos  Tierras raras  Serie de elementos Lantánidos
Número Atómico: 69
Masa Atómica: 168,934
Número de protones/electrones: 69
Número de neutrones (Isótopo 169-Tm): 100
Estructura electrónica: [Xe] 4f13 6s2
Electrones en los niveles de energía: 2, 8, 18, 31, 8, 2
Números de oxidación: +2, +3
Electronegatividad: 1,25
Energía de ionización (kJ.mol-1): 597
Afinidad electrónica (kJ.mol-1): <50
Radio atómico (pm): 175
Radio iónico (pm) (carga del ion): 94(+3), 87(+4)

Entalpía de fusión (kJ.mol-1): 18,4
Entalpía de vaporización (kJ.mol-1): 247
Punto de Fusión (ºC): 1545
Punto de Ebullición (ºC): 1950
Densidad (kg/m3): 9321; (20 ºC)
Volumen atómico (cm3/mol): 18,12
Estructura cristalina: Hexagonal
Color: Plateado.
Propiedades comparadas



Isótopos: Un isótopo natural: 169-Tm. Treinta y tres inestables, entre los que destaca por su mayor período de semidesintegración 171-Tm (1,92 años). El de menor período de semidesintegración es 146-Tm (235 milisegundos).
Descubierto en: 1879
Descubierto por: Per Cleve
Fuentes: Euxenita o policrasa [(Y,Ce,Er,U,Th,Ca,..)(Nb,Ta,Ti,Fe)2O6], gadolinita [Y2FeBe2(SiO4)2O2], xenotima [YPO4].
Usos: Radiografía. Láseres. Fuente en aparatos de rayos X portátiles. Ferritas.
Curiosidades sobre el elemento: Descubierto en 1879 por Cleve junto con el holmio. Hasta 1950 no se obtuvo por primera vez en estado metálico. Se encuentra en pequeñas cantidades en los mismos minerales que el resto de las tierras raras. Constituye el 5,2x10-5% en peso de la corteza. Se obtiene comercialmente de la monacita (contiene un 0,007% del elemento) [CePO4 con Y, Th, La,...]. Es el más raro de los elementos lantánidos, pero con las nuevas fuentes descubiertas recientemente, se considera que es tan raro como plata, oro o cadmio. Las técnicas de intercambio iónico han permitido separar más fácilmente las tierras raras y con un coste aceptable. Sólo unos años antes el coste de tulio era prohibitivo: en 1985 el óxido se vendía a 3400 $/kg. El metal cuesta ahora 50$/g.
El metal se obtiene por reducción del óxido con lantano o por reducción con calcio en un recipiente cerrado.
Metal pesado de color gris plata, blando, maleable, dúctil, que se corta con un cuchillo.
Debido a su precio no tiene muchas aplicaciones. El 169-Tm bombardeado en un reactor nuclear puede usarse fuente de radiación en equipos portátiles de rayos X. El 171-Tm puede emplearse como fuente energética. El tulio puede emplearse en ferritas (materiales magnéticos cerámicos) utilizados en equipos de microondas.
Como los demás lantánidos, tiene toxicidad baja a moderada. Debe manejarse con cuidado.
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©Antonio Jiménez