EL DESCUBRIMIENTO DEL CALCULO


 

Isaac Newton

G. W. Leibniz



1.  Introducción.
 

    Isaac Newton (1642-1727) nacíó el 25 de Diciembre de 1642 según el calendario Juliano, todavía usado por entonces en Inglaterra, o el 4 de Enero de 1643 con respecto a nuestro calendario Gregoriano. Fue profesor de matemáticas en Cambridge y luego jefe de la casa de la moneda
en Londres. Sus principales ideas fueron desarrolladas en 1664-1666 cuando estaba recluido en su casa natal de la aldea de Woolsthorpe, ya que el Trinity College de Cambridge, donde Newton era estudiante, estuvo cerrado por la epidemia de la peste. Alli desarrolló sus ideas de la gravitación universal, de la teoría de los colores y sobre la serie del binomio y el cálculo de fluxiones.

    De naturaleza entonces tímida era reacio a publicar sus resultados, para asi evitar las posibles críticas y controversias de sus contemporáneos.
En Octubre de 1666 escribió un tratado sobre fluxiones y en 1669 De analysi, un tratado sobre series infinitas que circuló en forma de manuscrito entre los miembros de la Royal Society. Hay otro tratado sobre fluxiones y series infinitas de 1671 y otro sobre la cuadratura de curvas de 1693.
Sin embargo estos fueron publicados hasta bien tarde y algunos sólo lo fueron después de su muerte. De analysifue publicado en 1711 y el tratado sobre cuadratura de curvas, De Quadratura Curvarum de 1693 apareció como un apéndice de su Opticksen 1704. Su obra más famosa, donde expone su teoría de la gravitación universal, los Principia,fue publicada en 1687, pero sus argumentos son muy geométricos y sólo dan una idea
de sus métodos del cálculo infinitesimal.

    De entre el trabajo matemático de Newton, profundo y poderoso, se pueden distinguir algunos temas centrales. Estos son los desarrollos en
serie de potencias, en especial el desarrollo del binomio, algoritmos para hallar raíces de ecuaciones y de inversión de series, relación inversa
entre diferenciación e integración y el concepto de fluentes y fluxiones como variables que cambian en el tiempo. Newton estuvo muy
interesado también en óptica, dinámica, alquimia, cronología de la historia y en la interpretación de las sagradas escrituras.

    Gotfried Wilhem Leibniz (1646-1716) era hijo del vice-presidente de la facultad de filosofía de la universidad de Leipzig. De joven, estudió filosofía, derecho y lenguas clásicas. Su principal interés estuvo centrado en desarrollar una especie de lenguaje simbólico para representar los conceptos fundamentales del pensamiento humano y las maneras de combinar estos símbolos para llegar a conceptos más elaborados. Esta idea filosófica, que tiene relación con la combinatoria, fue ya algo en parte elaborada por franciscano mallorquín Ramón Llull (1235-1316) en su
Arte Luliano.

    Poco después de acabar sus estudios, Leibniz empezó en 1672 una misión diplomática en Paris donde permanecería unos cuatro años hasta
1676. Allí conoció a numerosos filósofos y miembros de la alta sociedad, en particular al holandés C. Huygens (1629-1695), entonces miembro
de la recién creada Académie Royale des Sciences. Como curiosidad Huygens le planteó a Leibniz que hallara la suma de los inversos de los números triangulares. Mediante sumas y diferencias Leibniz fue capaz de hallar la suma de esta serie y entonces creció su interés en estudiar matemáticas, cuya formación hasta entonces había sido muy escasa. Huygens le recomendó que leyera la renovada edición en latín de
van Schooten de la Géometrie de Descartes y los trabajos de Pascal. La entrada matemática de Leibniz fue entonces impresionante, ya que
le llevó al descubrimiento del cálculo en 1675 y su elaboración y publicación en dos cortos artículos del Acta Eruditorum después en 1684
y 1686, el primero sobre cálculo diferencial y el segundo sobre cálculo integral.

    El trabajo de Leibniz se conoce principalmente por los numerosos artículos que publicó en Acta y por sus cartas personales y manuscritos
que se conservan en Hannover. Entre estos documentos están los manuscritos fechados el 25, 26 y 29 de Octubre y el 1 y 11 de Noviembre
de 1675 donde Leibniz estudia la cuadratura de curvas y desarrolla su cálculo diferencial e integral.

    Uno de los ingredientes fundamentales del cálculo de Leibniz son las reglas para la manipulación de los símbolos  "" y  "d" de la integral
y la diferencial. Esto refleja sus ideas filosóficas de buscar un lenguaje simbólico y operacional para representar los conceptos e ideas del pensamiento de tal manera que los razonamientos y argumentos se puedan escribir por símbolos y fórmulas. En matemáticas su cálculo es
en parte esto, un algoritmo para escribir los métodos geométricos de cuadraturas y tangentes por medio de símbolos y fórmulas. Las otras
dos ideas fundamentales del cálculo de Leibniz son la relación entre la sumas de sucesiones con las diferencias de sus términos consecutivos
y el llamado triángulo característico.

    Leibniz pasó la mayor parte del resto de su vida en Alemania, como consejero del duque de Hannover. Aparte de la invención y del
desarrollo de su cálculo y en la solución de problemas geométricos y de ecuaciones diferenciales, Leibniz tiene otros trabajos en solvabilidad
de ecuaciones y determinantes y escribió y contribuyó enormemente en prácticamente todos los campos del conocimiento humano, religión,
política, historia, física, mecánica, tecnología, lógica, geología, linguística e historia natural.

    Aunque oscuros y difíciles de leer, los dos artículos de Acta de Leibniz de 1684 y 1686 fueron leidos por los hermanos Jakob y Johann Bernoulli. Jakob Bernoulli era profesor de matemáticas en Basilea y su hermano Johann, unos trece años más joven, le sucedió después en
1705. Ambos entendieron notablemente el simbolismo y los conceptos de Leibniz y publicaron varios artículos en Acta a partir de 1690.
Después iniciaron una intensa y productiva correspondencia con Leibniz, resolviendo en unos pocos años numerosos problemas en los que
el nuevo cálculo demostró toda su fuerza, tales como el la isocrona, la catenaria, la tractriz, la isocrona paracéntrica o la braquistocrona.



 

2. ISAAC NEWTON

2.1  Isaac Newton (1642-1727).

    Sus años más fecundos fueron durante el periodo 1665-1666 cuando cerraron la Universidad de Cambridge, donde era estudiante, debido
a la peste bubónica. Newton se recluyó en su casa natal y allí descubrió el Teorema del binomio, el cálculo diferencial e integral, la ley de gravitación universal y la Teoría de los colores. Prácticamente todos los descubrimientos importantes de su vida.
Newton tardó mucho en publicar sus trabajos ya que no le gustaban las controversias y quería evitar la crítica de sus contemporáneos. En
los últimos años de su vida fue miembro del parlamento británico y presidente de la Royal Society y considerado como un tesoro nacional.

    Tal como hemos indicado, Newton concibió su cálculo durante los años 1665-1666. Después lo describió en numerosas cartas personales
y en un pequeño tratado no publicado, De Analysi (1669) que circuló entre los matemáticos ingleses de la época y que fue en parte incluído
en el tratado De Algebra de John Wallis en 1669. Luego organizó y describió todos sus trabajos anteriores sobre el cálculo en De Methodis Serierum et Fluxionumque escribió en 1671, pero que no fue publicado hasta después de su muerte en 1736. La principal obra de Newton
es Philosophiae Naturalis Principia Mathematica que fue publicada en 1687 y donde expone muchísimas propiedades sobre las secciones
cónicas y su famosa ley de gravitación universal. En este último no muestra realmente su cálculo, ya que los argumentos de Principia son principalmente de geometría sintética.

    El último tratado que escribió, pero el primero que se publicó, fue De Quadratura Curvarum. Escrito entre los años 1691-1693 apareció
como un apéndice de su Opticks de 1704. Cabe señalar también las dos cartas, donde expone su teorema del binomio, la epistola priorde
Junio de 1676 y la epistola posteriorde Octubre de 1676, que mandó al secretario de la Royal Society of London, Henry Oldenburg, para
que éste se las transmitiera a Leibniz.


2.2  El Teorema del Binomio.

    La serie del binomio fue descubierta por Newton el invierno de 1664. Aparece expuesta en dos cartas, la Epistola prior de Junio de 1676
y la Epistola posterior de Octubre de 1676, que mandó al secretario de la Royal Society of London, Henry Oldenburg, para que se las
transmitiera a Leibniz. Dice Newton:

  "La extracción de raíces cuadradas se simplifica con este teorema
(P+PQ)m/n=Pm/n+  m

n
AQ+  m-n

2n
BQ+  m-2n

3n
CQ+  m-3n

4n
DQ+ 
donde A, B, C, ... son los términos inmediatos que les preceden en el desarrollo".

    Expresado de esta forma suena poco familiar, Newton quiere decir que toma
A = Pm/n
B =    m

n
AQ =   m

n
Pm/n
C =   m-n

2n
BQ=   m-n

2n
(   m

n
Pm/nQ ) Q = 
(   m

n
) (   m

n
-1 )

2
Pm/nQ2
D =    m-2n

3n
CQ=
  m

n
(   m

n
-1 ) (  m

n
-2 )

3x2
Pm/nQ2
...
y así sucesivamente.

  De esta forma queda
Pm/n(1+Q)m/n=(P+PQ)m/n=Pm/n ( 1+  m

n
Q+
 m

n
[  m

n
-1 ]

2
Q2
+
 m

n
[  m

n
-1 ] [  m

n
-2 ]

3 x2
Q3 )
dividiendo por Pm/n
(1+Q)m/n=1+  m

n
Q+ 
(  m

n
) (  m

n
-1 )

2
Q2
 m

n
(  m

n
-1 ) (  m

n
-2 )

2x3
Q2
que es la expresión más familiar que usamos ahora. Aunque el binomio para enteros positivos era conocido desde hacía tiempo, el interés del descubrimiento de Newton está en que lo usa para exponentes fraccionarios y negativos y en que aparece una suma infinita en vez del desarrollo finito anterior. En nuestra notación actual escribimos comúnmente
(1+Q)a= ¥
S
n=1
( a
n
) xn
donde a es un número real cualquiera y los coeficientes binomiales se definen como
( a
n
) = a(a-1)  (a-n+1)

n!
    Para el caso en que a sea entero positivo sale un desarrollo finito ya que
( a
n
) = 0
para n > a, al ser cero uno de los factores del numerador que define el coeficiente binomial. Por ejemplo (1+x)3=1+3x+3x2+x4.

    Pero en el caso de no ser a entero aparecen series infinitas como
 1

1+x
=(1+x)-1=1-x+x2-x3

 
 
 
 
=(1+x)1/2=1+  x

2
-  x2

8
+  x3

16
    Newton escribió casos particulares como éstos en su carta y las usó para el cálculo de raíces cuadradas. Observó por ejemplo

obteniendo una gran precisión con sólo unos pocos términos. El avance era considerable.

    Ahora sabemos que la serie que define (1+x)a converge para |x| < 1. Newton no habla de convergencia, pero es consciente de ello y usa cierta intuición en sus cálculos, por ejemplo utilizaba
y=  1

1+x2
=1-x2+x4-x6+x8
para x pequeños, pero la cambiaba a
y=  1

1+x2
=  1/x2

1+1/x2
= x-2-x-4-x-6-x-8
para x grandes.



1.2.2  De Analysi.

    Esta monografía circular de 1669 que mandó Newton a sus amigos y que fue publicado mucho después en latín en 1711 contiene ya las ideas
esenciales del cálculo de Newton. Empieza dando unas reglas para calcular cuadraturas tal como se ve en en la imagen de la primera
página de esta publicación
REGULAI.           Si       ax m/n=y;           Erit  an

m+n
x(m+n)/n=Areae   ABD. 

 
Primera edición inglesa de De Analysi (1745). Traducción del original en latín.

    Más tarde en el mismo tratado da un procedimiento para hallar la ordenada de una curva cuya cuadratura ABD está dada. El proceso
es interesante ya que es de alguna forma el comienzo del cálculo diferencial e integral y donde se ve el papel inverso que juegan la
diferenciación y la integración. Lo explica con un ejemplo, aunque es claramente generalizable.

    De acuerdo con la figura sean z=área(ABD), y=BD, x=AB, Bb = o. Elijamos ahora v=BK de tal manera que

                                                            área (BDdb) = área( BKHb)=ov.
 

    Consideremos por ejemplo la curva para la cual
z=  2

3
x3/2
para facilitar los cálculos, elevamos al cuadrado la relación anterior para obtener z2=(4/9)x3. Por la elección que hemos hecho de v también se tiene
(z+ov)2=  4

9
(x+o)3
esto es
z2+2zov+o2v2=  4

9
(x3+3x2o+3xo2+o3
    Simplificando z2= 4/9x3 en cada lado de esta expresión y dividiendo por o queda
2zv+ov2=  4

9
(3x2+3xo+o2
    Newton toma ahora Bb infinitamente pequeño. De la figura se observa entonces que v=y , y que los términos que contienen o se anulan, de donde
2zy=  4

3
x2
Sustituyendo ahora el valor de z, resulta finalmente y=x1/2.

  Newton introduce después un método iterativo para resolver ecuaciones que ahora lleva su nombre. Pone como ejemplo el resolver la ecuación
y3-2y-5=0 
    Observa primero que y=2 es una aproximación de la solución. Escribe luego y=2+p y lo sustituye en la ecuación para encontrar
p3+6p2+10p-1=0 
    Como p es pequeño, elimina los términos p3, 6p2, para obtener 10p-1=0, de donde p=0.1. De este modo y=2.1 es la segunda aproximación de la raíz buscada.

    Toma ahora p=0.1+q, que sustituído en la ecuación para p da
q3+6.3 q2+11.23 q+0.061=0 
    Tomando otra vez su parte lineal 11.23 q+0.061=0, obtiene q=-0.0054, lo que da el nuevo valor aproximado de la solución y=2.0946. Newton da un paso más en este ejemplo escribiendo -0.0054+r=q, y después sustituir en la ecuación para q y seguir el mismo proceso llega de este modo a la nueva aproximación y=2.09455147.

  Newton aplica luego este método para resolver ecuaciones f(x,y)=0 más generales. Toma como ejemplo
y3+a2y+axy-2a3-x3=0 
y observa que si x=0, entonces y=a es la solución. Esta es la primera aproximación. Escribe como antes a+p=y, que sustituído en la ecuación da la cúbica en p
p3+3ap2+(4a2+ax)p+a2x-x3=0 
cuya parte lineal es (4a2+ax)p+a2x-x3=0, de solución
p=  -a2x+x3

4a2+ax
=-  x

4
    De donde toma y=a-x/4 como la segunda aproximación. Escribe ahora q=-x/4+p, etc., y continuando de esta forma va obteniendo la serie
y=a-  x

4
+  x2

64a
+  131x3

512a2
+  509x4

16384a3
    Más adelante utiliza un proceso parecido para invertir series. Considera el ejemplo de tomar como z el área debajo de la hipérbola
y=1/(1+x), esto es
z=x-  1

2
x2+  1

3
x3-  1

4
x4+  1

5
x5
    Para invertir esta serie, toma primero sus cinco primeros términos, esto es la ecuación
 1

5
x5-  1

4
x4+  1

3
x3-  1

2
x2+x-z=0
la va resolviendo y considerando más términos de la serie a invertir. De esta forma va obteniendo
x=z+  1

2
z2+  1

6
z3+  1

24
z4+  1

120
z5
que es la serie de la función exponencial ez. Aunque sin utilizar el número e, esta es la primera vez que aparece esta serie en matemáticas.


2.6   Descubrimiento de las series de sin x y cos x

      A partir de su binomio, Newton encuentra también series trigonométricas. Si consideramos la circunferencia de radio 1, de acuerdo con
la figura
 

es x=AQ=sin q,    esto es, q= arcsinx, de manera que
q = 2 ·área(OQR)=2 ·[área(ORQB)-área(OQB)] = 

Por el desarrollo del binomio

de donde integrando término a término

mientra que


sustituyendo y después de simplificar queda
q = x+  1

6
x3+  3

40
x5+  5

112
x7
Inviertiendo ahora la serie Newton obtiene
x=sinq = q-  1

6
q3+  1

120
q5-  1

5040
q7
Encuentra luego la serie de cosq como

y calcula las cuadraturas de la cicloide y luego de la cuadratriz, de ecuación x=y coty primero invirtiendo esta ecuación para encontrar la
serie de y=y(x) y luego integrando término a término.


2.3  El método de Fluxiones.

Newton da luego otra versión de su cálculo en "Methodus Fluxiorum et Serierum Infinitorum" que fue escrito en 1671 y publicado
en 1736. Wallis, con permiso de Newton, incluyó el método de fluxiones en la páginas 390-396 de su Algebra.

Newton concibe las cantidades matemáticas como el movimiento continuo de un punto que traza una curva. Cada una de estas cantidades
que aparecen (variable) x es un "fluente" y su velocidad, designada por , esto es una x con un puntito encima, es una  "fluxión".
La parte infinitesimal pequeña en la que un fluente se incrementa por unidad de tiempo o, eo el momento del fluente. El problema
fundamental es, dada una relación entre fluentes hallar la relación entre sus fluxiones y recíprocamente. Si y=f(x) en un pequeño
intervalo o de tiempo x se incrementa a x+o, y se incrementa a
.
y+o y
Al ser
y+o
.
y
 
=f(x+o
 
 
)      se    tiene      o
.
y
 
=f(x+o
 
 
)-f(x)
es decir
.
y
 
=
f(x+o
 
 
)-f(x)

o
    Veamos como hace Newton en un caso concreto. Si es y=x3 obtenemos


Luego elimina los términos que contienen o,  ya que  "se le supone infinitamente pequeño", quedando
.
y
 
=3x2
 
 
y por tanto, la relación entre fluxiones es
.
y

=3x2
    De esta forma su afirmación inicial del párrafo anterior de que el área
y=  xn+1

n+1
proviene de la curva y=xn es que el cociente de fluxiones
.
y

=xn
considerando luego que la fluxión de x es uno, es decir, que el incremento que considera en x por unidad de tiempo es uno.

 Aplica también su método al caso de tener dada una curva en la forma f(x,y)=0. Por ejemplo considera el caso de la cúbica
x3-ax2+axy-y3=0 
Sustituye x por x+o e y por y+o, realiza el desarrollo, resta la relación x3-ax2+axy-y3=0, cancela los términos con o2 y o3 por ser despreciables frente a o, y divide ahora por o para obtener
3x2
 
 
-2a x 
 
 
+ay 
 
 
+ax
.
y
 
-3y2
.
y
 
=0 
de donde obtiene la relación de fluxiones
.
y

=  3x2-2ax+ay

3y2-ax
 Newton es consciente de las dificultades de rigor que tienen estos conceptos y posteriormente refina su interpretación en "De Quadratura Curvarum" , escrito en 1676 y publicado en 1704. Aquí habla de  "últimas proporciones" ( "ultimate ratios" ). Dice: "Por última proporción de cantidades evanescentes debemos entender el cociente de estas cantidades, no antes de que desvanezcan, ni después, pero tal como van desvaneciendo."

Intuitivamente, esto viene a ser nuestro concepto de derivada interpretada como límite
f¢(x)=
lim
h®0
 f(x+h)-f(x)

h


2.5  Cálculo de Newton del número p

Aparece en su "Methodus Fluxiorum et Serierum Infinitorum," 1671. Newton considera la circunferencia de centro (1/2,0) y radio 1/2
(x-  1

2
)2+y2=  1

4
de donde despejando y en función de x y usando el desarrollo del binomio
y=x1/2(1-x)1/2=x1/2 ( 1-  x

2
-  x2

8
-  x3

16
-  5

128
x4-  7

256
x5 )
= x1/2-  1

2
x3/2-  1

8
x5/2-  5

128
x9/2-  7

256
x11/2

Calcula entonces el área debajo de la curva integrando término a término
A(x)=  2

3
x3/2-  1

5
x5/2-  1

28
x7/2-  1

72
x9/2-  5

704
x11/2
Luego para x=1/4, el área de la región ADB es igual a
área (ADB)=  1

12
-  1

160
-  1

3584
-  1

36864
-  5

1441792
= 0.076663

  Calcula luego la misma área por geometría, ya que
área (ADB)= área(sectorACD)-área(triánguloDBC)
    Para evaluar esta última relación calcula primero
                              
    Luego se observa de los lados del triángulo BCD que el ángulo en C es de 60o. De donde
área(sectorACD)=  1

3
 área(semicircunferencia)    
    Mientras que
                              
    Por tanto
                              
    Igualando los dos valores encontrados anteriormente para esta área resulta
                           
y por consiguiente
                           
valor que aquí hemos calculado correcto hasta cuatro decimales (el error es 1.33 x10-5). Newton de hecho usa 20 términos del binomio para llegar a calcular p con 16 decimales correctos.

    Luego dice  "I am ashamed to tell you how many figures I carried these calculations, having no other business at the time" (Me avergüenzo de decirle cuantas cifras he calculado, no teniendo nada más que hacer en aquél momento). A pesar de sus afirmaciones, este es un nuevo paso de gigante en el
cálculo del númerop.



 


3.  W.G. LEIBNIZ (1646-1716).

3.1  Sumas y diferencias.

    Cuando a sus 26 años conoció en 1672 a Huygens en Paris, éste le planteó el problema de sumar los inversos de los números triangulares
 1

1
+  1

3
+  1

6
+  1

10
+  1

15
+  2

n(n+1)
    Leibniz observó que cada término se puede descomponer como
 2

n(n+1)
=2 (  1

n
-  1

n+1
)
de donde
 1

1
+  1

3
+  1

6
+  1

10
+  1

15
= 2 ( 1-  1

2
) +2 (  1

2
-  1

3
) +2 (  1

3
-  1

4
) = 2 
    Leibniz, tal como hizo en la suma de la serie de los inversos de los números triangulares, consideraba sumas y diferencias de sucesiones de
números. Observó por ejemplo que dada la sucesión     a0, a1, a2, ... , an , si consideramos la sucesión de diferencias     d1, d2, ... , dn , donde
di=ai-ai-1  . Entonces
d1+d2+dn=(a1-a0)+(a2-a1)+ +(an-an-1)=an-a0
es decir, la suma de diferencias consecutivas es igual a la diferencia entre el último y el primer término de la sucesión original.

    Por ejemplo, dada la sucesión de cuadrados
0, 1, 4, 9, 16, 25, 36, ..., n2
sus primeras diferencias son
1, 3, 5, 7, 9, 11, ... , 2n-1
ya que i2-(i-1)2=2i-1. Luego se sigue que la suma de los n primeros números impares es n2
1+3+5++ (2n-1)=n2
    Leibniz utiliza este método en otros casos. Por ejemplo en relación a la serie geométrica
1,q,q2, ... ,qn, ...
obtiene

 


3.2  El cálculo de Leibniz.

    Leibniz no tardó en aplicar a la geometría sus observaciones de que las sumas de sucesiones y sus diferencias consecutivas son procesos
inversos el uno del otro. Consideremos una curva como la de la figura donde aparece una sucesión de ordenadas equidistantes y1,y2,y3,?,yn

    Si suponemos que la distancia entre estas ordenadas es 1, entonces su suma y1+y2+y3+yn es una aproximación de la cuadratura de
la curva, mientras que la diferencia entre dos sucesivas yi¢s da aproximadamente la pendiente de su tangente. Además, cuanto más pequeña
sea la unidad 1 elegida, mejor será la aproximación. Si la unidad se pudiera elegir infinitamente pequeña, entonces las aproximaciones
serían exactas, la cuadratura sería igual a la suma de ordenadas y la pendiente de la tangente sería igual a la diferencia de ordenadas. De
esta forma y por su analogía con las sucesiones numéricas, Leibniz observa que la determinación de cuadraturas y el cálculo de tangentes
son operaciones inversas la una de la otra.

    Leibniz considera una curva como una poligonal de infinitos lados donde dy es la diferencia infinitesimal de dos ordenadas consecutivas,
dx la diferencia de dos abscisas consecutivas e ydx representa la sumade los pequeños rectángulos infinitesimales ydx.

    De esta forma el teorema fundamental del cálculo aparece como obvio. Esto es, para hallar el área debajo de una curva con ordenadas y,
debemos hallar una curva de ordenadas z de tal manera que  dz/dx=y, en cuyo caso es también ydx=z.

    En la primera notación de sus manuscritos Leibniz escribe
omn·l = y
donde omn es omnia, que en latín significa suma, y donde l son diferencias. Con ello empieza a desarrollar su cáalculo y la expresión
simplemente significa que la suma de las primeras diferencias de una sucesión que empieza por 0 es igual al último término.
    Después iría cambiando su notación y escribe la anterior relación comody=y que es la que usamos actualmente. El signo integral  no
es más que una S elongada que significa suma.

    La idea de su cálculo es que las fórmulas y relaciones geométricas se realicen de manera casi automática por medio de las reglas del
cálculo de diferencias
d(x+y)=dx+dy 
d(xy)=x   dy+y   dx 
d(   x

y
)=   y  dx-x  dy

y2
d(xn)=n xn-1  dx etc.
    Para demostrar por ejemplo la regla d(xy)=x dy+y dx, calcula la diferencia entre dos términos consecutivos de la sucesión producto xy
d(xy)=(x+dx)(y+dy)-xy=xdy+ydx+dx dy
y luego omite la cantidad dx dy por ser infinitamente más pequeña en comparación con los otros términos.

    De esta regla Leibniz deduce la integración por partes
x dy=xy- y dx

    Aunque las demuestra como teoremas, siempre que puede intenta relacionar sus operaciones analíticas con resultados geométricos familiares. Por ejemplo para esta última integración por partes, observa que es también la adición de áreas
x dy+ y dx=xy
de acuerdo con la figura
 


    Para probar
(  y

x
) =  xdy-ydx

x2
escribe
 y

x
=  y+dy

x+dx
-  y

x
=  xdy-ydx

x2+x dx
y otra vez cancela xdx del denominador por ser pequeño frente a x2.

  Otra relación es por ejemplo
y dy=  y2

2
    Para su prueba, piensa en términos de la función y=x. Tal como se observa en la figura el área del triángulo ABC es la suma de los y dy, para pequeños dy, pero esta área es  y2/ 2.


 

    En sus aplicaciones geométricas, dado un punto P=(x,y) sobre una curva, tal como se observa de la figura
 

aparecen las llamadas subtangente s=TA, tangente t=TP, normal n=PB y subnormal n = AB. Todas estas variables tienen entitad
propia y están relacionadas unas con otras. Por ejemplo se tiene por la semejanza
 y

s
=  n

y
    Para cada una de estas variables se pueden considerar también sus diferencias. Si consideramos las diferencias dx y dy, el pequeño
triángulo PQR se llama el triángulo característico y se tiene por ejemplo la relación
 dy

dx
=  y

s

    Todo este cálculo y en especial su notación resultó ser muy manejable y de gran utilidad, lo que contribuyó decisivamente a su éxito.
Notación y concepto son virtualmente inseparables. Por ejemplo la regla de la cadena para z=f(y) e y=g(x) que nosotros escribimos como
primero la composición h(x)=f(g(x) y luego
h¢(x)=f¢(g(x))g¢(x) 
en su notación diferencial es simplemente
 dz

dx
=  dz

dy
·  dy

dx
    Aunque desde el punto de vista lógico le falta rigor a esta fórmula simbólica, ya que cancela dy¢s como si fueran números reales, no
sólo halla correctamente al resultado sino que sugiere además la manera de demostrarla, reemplazando las diferenciales dx,dy,dz por
incrementos finitos Dx,Dy,Dz y pasando luego al límite.

    Leibniz tardó unos años en presentar estas ideas en público ya que era una formulación intuitiva, pero que tenía el problema de trabajar
con cantidades infinitamente pequeñas y esto no estaba rigurosamente definido ni era muy aceptable en matemáticas. Su primera publicación
fue un corto artículo titulado "Nova Methodus pro Maximis et Minimis, itemque Tangentibus, quae nec fractas nec irrationales quantitates
moratur et singulare pro illis calculi genus", (Un nuevo método para máximos y mínimos y tangentes, no impedido por cantidades
racionales o irracionalesy un singular nuevo tipo de cálculo para ellas), que apareció en 1684 en Acta eruditorum.

    En este trabajo original, después de introducir su cálculo, Leibniz da tres ejemplos de la aplicaciones, el primero prueba el principio
ya conocido por Descartes y Fermat de que el ángulo de incidencia es igual al ángulo de refracción, el segundo es un problema geométrico.
Luego, dice Leibniz:

  "Y esto es sólo el comienzo de una mucho más sublime Geometría, de problemas incluso mucho más difíciles y de los más bonitos de
matemáticas aplicadas, los cuales sin nuestro cálculo diferencial o algo similar nadie podría atacar con tanta facilidad. Añadiremos
como apéndice la solución del problema que De Beaune propuso a Descartes, quién lo intentó resolver el el Vol. 3 de sus Lettres,
pero sin éxito"

    En realidad Descartes había encontrado prácticamente la naturaleza de esta curva, pero carecía de instrumentos adecuados para su solución.
Este problema y otros que fueron apareciendo después pusieron de manifiesto la potencia del nuevo cálculo. Exponemos este problema en
la sección siguiente.


3.3  El problema de De Beaune.

    El problema que Florimont De Beaune había propuesto originalmente a Descartes en 1639 es: Hallar una curva cuya subtangente
sea una constante dada a.
 

    De la relación
 dx

dy
=  s

y
obtenemos tomando s=a
a   dy=y   dx 
    Leibniz considera dx=b constante, lo que equivale a tener las abscisas en progresión aritmética. Tomando k=b/a, la relación anterior da
dy=k   y 
    Esto es, los incrementos dy son proporcionales a sus las ordenadas y.

    Más concretamente, si tomamos la sucesión de abscisas
x0=x, x1=x+b, x2=x+2b, x3=x+3b , ...
que están en progresión aritmética, al ser dy1=y1-y0=k y1, será y1=k1 y0 para la constante k1=1/(k+1). Luego las correspondientes ordenadas
y0, y1=k1 y0, y2=k12 y0,y3=k13 y0, ... 
están en progresión geométrica.

    Leibniz concluye diciendo que la curva es una  "logarítmica".

En nuestro cálculo actual de la relación diferencial que define la curva a dy=ydx, obtenemos
a  dy

y
=dx
de donde integrando a logy=x+C. (Obsérvese que la notación que usamos ahora para este proceso es la original). Leibniz viene a describir una poligonal solución de una ecuación en diferencias que aproxima a la exponencial y su ecuación diferencial correspondiente, siendo la aproximación cada vez mejor a medida que dx se va haciendo infinitésimo.


3.4  Desarrollo del seno a partir de su ecuación diferencial.
 

    Leibniz utiliza series de potencias para resolver muchas de us ecuaciones diferenciales. Por ejemplo consideremos la figura donde aparece
el primer cuadrante de la circunferencia de radio 1, donde P=(x,y) y q es el ángulo que forma POB.


    Por semejanza de triángulos


    Además por el teorema de Pitágoras dx2+dy2=d q2. Elevando al cuadrado la primera relación, despejando dx2 y sustituyendo en la
segunda obtenemos después de simplificar
dy2+y2 dq2=d q2
que es la ecuación diferencial que verifica y=sinq. Para resolver esta ecuación Leibniz considera dq como constante y aplica el operador d a la ecuación. Se obtiene d[dy2+y2 dq2]=0, de donde por la regla del producto
d[dy·dy+y2 dq2]=2(dy)(d   dy)+2y dy dq2=0
esto es
 d2y

d q2
=-y
que es la ecuación diferencial de segundo orden de y=sinq. Ahora Leibniz supone que podemos escribir la serie de potencias con coeficientes indeterminados
y=sinq = b q+cq3+e q5+f q7+gq9
donde ha tomado el término constante igual a cero al ser sin0=0 y sólo toma potencias impares al ser sinq impar. Diferenciando dos veces
esta expresión se obtiene
 d2y

dq2
=2·3 c q+4·5 e q3+8·9 g q7
que debe ser igual a -y=-b q-c q3-e q5-f q7-gq9 Igualando coeficientes se obtiene
2·3 c=-
4·5 e = -
8·9 g = -
    De donde tomando b=1 como condición inicial obtenemos sucesivamente c=-1/3!, e=1/5!, f=-1/7!, g=1/9!, ... , esto es
sinq = q-  1

3!
q3+  1

5!
q5-  1

7!
q7 +  1

9!
q9-
    Obtiene por tanto con su método de diferencias la relación que ya había obtenido Newton en 1676 con su serie del binomio.


4.  Resumen y desarrollo posterior.
 

    Una vez que hemos descrito con detalle separadamente las ideas de Newton y Leibniz en el desarrollo del cálculo como una nueva y
coherente disciplina matemática vamos a comparar y contrastar ambos procedimientos.

    Tal como hemos visto Newton concibe la derivada de y=f(x) como el cociente entre fluxiones
.
y

.
x
donde considera las fluxiones , como las velocidades en que cambian los fluentes x,y. Su concepción es cinemática. En cambio Leibniz
considera el cociente anterior dy/dx como cociente entre diferencias. La integral para Newton es una integral definida, es el fluente a determinar para una fluxión dada. Para Leibniz la integral es, en cambio, una suma infinita de diferenciales. A pesar de estas diferencias de concepto luego ambos la calculan de la misma forma, como un proceso inverso de derivadas. Ambos desarrollan el mismo cálculo desde puntos de vista distintos
y observan como inversos los procesos de diferenciación e integración. Antes se habían calculado áreas, volúmes y tangentes, pero eran razonamientos particulares para cada caso concreto sin que se observara con claridad que el cálculo de áreas y el de tangentes son inversos uno
del otro. El nuevo cálculo es universal, en el sentido en que se aplica del mismo modo a todo tipo de funciones. Newton y Leibniz lo aplicaron
con éxito para calcular áreas como la cisoide o la cicloide, tangentes, longitudes de arco, problemas de máximos y mínimos, geométricos, etc.

    Para ilustrar con un ejemplo sencillo los conceptos del cálculo de Newton y de Leibniz, veamos como calcularían ambos la tangente a la
parábola y2=ax en un punto M=(x,y) de la figura


    Dada la relación entre fluentes y2=ax Newton calcularía primero la relación entre sus fluxiones: De

elevando al cuadrado

    Simplificando y dividiendo por o resulta

de donde cancelando luego los términos que contienen o se obtiene 2y =a , esto es
.
y

.
x
=  a

2y
que nos daría la pendiente de la tangente.

    En el primer libro de texto de cálculo diferencial, "Analyse des Infinitement Petits" de l'Hospital de 1696, aparece exactamente el ejemplo
que estamos calculando. De hecho la figura geométrica anterior está tomada del este libro, sección 2, pag. 12. Su solución, siguiendo de
diferencias de Leibniz dice asi:

     "Si se quiere que ax=yy exprese la relación de AP a PM, la curva AM será una parábola que tendrá por parámetro la recta dada a y tendrá, tomando diferencias en cada miembro
a   dx=2y  dy 
por tanto dx=2ydy/a y
PT=  ydx

dy
=  2yy

a
=2x 
donde hemos sustituído yy por su valor ax. De donde se deduce que si se toma como PT el doble de AP y se considera la recta MT, ella será tangente
en el punto M. Ce qui était proposé".

    Newton la derivada como cociente entre fluxiones, o como "razón última de cantidades evanescentes" presentaba problemas de rigor
lógico. Para Leibniz sin embargo, el cociente dy/dx era "simplemente" un cociente con interpretación geométrica clara. Los problemas de interpretación se volvían más agudos al considerar derivadas de mayor orden. Debido a su facilidad y al genial tratamiento que tuvo por
parte de los hermanos Bernoulli y por Euler el cálculo de Leibniz empezó a cosechar grandes éxitos. Sus seguidores se preocupaban menos
de sus aspectos lógicos y más de sus aplicaciones ya que era un cálculo que funcionaba. Permitió resolver problemas tales como el de la braquistocrona o de la catenaria que habían sido intratables hasta entonces. En cambio en Inglaterra los matemáticos se preocuparon mucho
más por los problemas de rigor lógico, paralizando con ello su aplicación. Una vigorosa y malintencionada exposición de las inconsistencias
del nuevo cálculo fue la que escribió el obispo anglicano de la diócesis de Cloyne (Irlanda) George Berkeley(1685-1753). Berkeley escribió
en 1734 un ensayo titulado "The Analyst, or A Discourse Addressed to an Infidel Mathematician". El "matemático infiel" era Edmund
Halley (1656-1742), el famoso astrónomo y amigo de Newton, quién parece ser que convenció a un conocido sobre la inutilidad de la
doctrina cristiana y éste rehusó el consuelo espiritual de Berkeley cuando estaba en su lecho de muerte.

    Este es un párrafo del argumento de Berkeley:

 "Y  ¿Qué son las fluxiones? Las velocidades de incrementos evanescentes. Y  ¿Qué son estos mismos incrementos evanescentes? Ellos no son ni cantidades fimnitas, ni cantidades infinitamente pequeñas, ni nada.  ¿No las podríamos llamar fantasmas de cantidades que han desaparecido?"
    A finales de 1690 Leibniz fue duramente atacado por los seguidores de Newton, quienes le acusaban de plagio. Su principal argumento
fueron las cartas que Newton le había mandado via Oldenburg. Al irse incrementando los ataques Leibniz pidió en 1711 a la Royal Society
of London, de la que era miembro, para que interviniera en el asunto. La Royal Society nombró una comisión para que estudiara el caso y
en 1712, movida más que nada por motivos de nacionalismo y maniobrada por Newton, decidió que Leibniz había en efecto plagiado a
Newton. Hoy sabemos que tanto Newton como Leibniz desarrollaron independientemente su cálculo.

    Este desafortunado incidente separó en dos bandos los matemáticos de Inglaterra y del Continente por mucho tiempo. La ironía del destino,
fue que la victoria inglesa hizo que sus matemáticos rehusaran sistemáticamente el uso de los métodos de Newton, cerrando para si con ello el tremendo desarrollo que la matemática tuvo en el siglo XVIII.


4.  Referencias
 

    Para biografías de Newton, Leibniz y de otros matemáticos en general se pueden consultar


 
 
Jakob Bernoulli lanzó el desafío, en 1690, de  hallar la curva que formaría 
una cadena suspendida por sus dos extremos. Se estableció un año de plazo 
para que los participantes pudieran mandar soluciones. Leibniz, Huygens 
y el hermano de Jakob, Johann Bernoulli, hallaron la respuesta  y éstas se 
publicaron el el Acta Eruditorum.

Galileo ya había estudiado antes este problema en 1638, pero careciendo de las
herramientas matemáticas necesarias concluyó,  erróneamente,  que la curva es 
un arco de circunferencia. Encontrar esta curva, la catenaria,  fue uno de los 
primeros grandes éxitos del nuevo cálculo.

En la figura de la izquierda aparece el grabado original de la publicación de 
Leibniz de Junio de 1691. En una publicación posterior, Leibniz demuestra
como aplicar la catenaria en navegación, en el caso en que el capitán
extravíe su tabla de logaritmos.
 

Bartolomé Barceló
Departamento de Matemáticas
Universidad Autónoma de Madrid


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On 12 Jan 2002, 01:09.