Suborden: PROSIMII
El Suborden de los Prosimios es la primera ramificación del árbol de los primates.

Se distribuyen principalmente en las islas marginales de África y el sudeste Asiático, Madagascar, Borneo, Java, etc.

Presentan muchas características propias de los primeros mamíferos, y su nombre significa: "antecesores de los simios".

Por ejemplo: tienen garras (aunque siempre también al menos una uña), hocicos largos con una nariz húmeda (philtrum), mayor uso del sentido del olfato y mayor orientación lateral de los ojos. Incluso sus mandíbulas inferiores no están soldadas , y los incisivos inferiores proyectados hacia adelante formando un peine dental.
Presentan ojos enormes y brillantes, con un disco reflectante en el fondo del ojo (tapetum lucidum) que mejora la visión nocturna. Y pabellones auriculares móviles. Son arborícolas, trepadores-saltadores, insectívoros solitarios.

Tienen la menor proporción cerebral de todos los primates.

El Orden de los Prosimios se divide en 3 Infraordenes, atendiendo a cuestiones geográficas:

  • Lemuriformes en Madagascar,
  • Lorisiformes en Asia y África (excepto Madagascar)
  • Tarsiformes en Asia exclusivamente.

    Esta clasificación geográfica está sustentada por comparaciones cromosómicas y datos moleculares, que sugieren que los primates malgaches (Lemúridos) son un grupo monofilético (Rumpler, 1988 & Purvis, 1995).


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