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Descubren un pool de microRNAs capaces de modular la respuesta de las células ante estímulos proliferativos

17/09/2010

El trabajo fue publicado en la prestigiosa revista “Molecular and Cellular Biology” por un grupo multidisciplinario en el que participan investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas, el Departamento de Biología de la UAM, el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa y la Universidad del País Vasco.

Los microRNAs son pequeñas moléculas de acido ribo-ribucléico de unos 23 nucleótidos de longitud, que resultan de la expresión de un tipo muy especial de genes no-codificantes también denominados microRNAs. Estas moléculas actúan como guías dentro de complejos ribo-nucleoprotéicos para identificar moléculas de ARN mensajero expresados por genes codificantes, mermando las posibilidades de ser traducidos o incluso contribuyendo a su degradación (efectos knock-down).

Los microRNAs forman parte de los llamados mecanismos de “Interferencia génica mediada por RNA” (RNAi). Se comportan como moduladores de la expresión génica y participan en el control de la práctica totalidad de las funciones celulares. Por su pequeño tamaño habían pasado desapercibidos hasta hace pocos años, pero el descubrimiento de su efecto regulador fue premiado con la concesión del Premio Nobel de Fisiología y Medicina de 2006 a los Drs. Andrew Z. Fire y Craig C. Mello.

En un reciente artículo aparecido en la prestigiosa revista “Molecular and cellular Biology” (publicada por la American Society for Microbiology) un grupo multidisciplinario de investigadores coordinado por el Dr. Marcos Malumbres (Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas, CNIO) en el que participan los equipos de los Drs. José Fernández Piqueras (Departamento de Biología de la Universidad Autónoma de Madrid; Centro de Biología Molecular Severo Ochoa UAM-CSIC y Unidad U-749 del CIBERER, ISCIII) y la Dra. Ana Zubiaga (Universidad del País Vasco) ha demostrado que existe un grupo de microRNAs, inducidos por factores de trascripción E2F proliferantes, que contribuyen a limitar la respuesta celular proliferativa evitando que las células entren en senescencia como consecuencia del estrés replicativo.

Los resultados obtenidos apoyan la idea emergente de que los microRNAs de mamíferos no sólo participan en decisiones ejecutivas sino también en el establecimiento de un fino equilibrio entre señales u órdenes contrapuestas. Es decir, contribuyen a crear un ajuste fino de los mecanismos de control genético de los procesos celulares, en este caso, del control del ciclo celular.

Descubren un pool de microRNAs capaces de modular la respuesta de las células ante estímulos proliferativos