Acceder al contenido principalAcceder al menú principal

Logo de la UAMUniversidad Autónoma de Madrid

Acceso al BOUAM. Enlace externo. Abre en ventana nueva.

UAM Gazette

El cerebro humano puede generar nuevas neuronas incluso a los 90 años

26/03/2019
img ppal
Presencia de varias neuronas inmaduras (color rojo) en el giro dentado de un sujeto neurológicamente sano de 68 años de edad. En color azul, se marcan los núcleos de otras neuronas maduras así como de células gliales presentes en esta estructura/UAM.

Investigadores españoles han demostrado en la revista Nature Medicine que la neurogénesis en humanos puede tener lugar hasta la novena década de vida. Este proceso de generación de nuevas neuronas, sin embargo, se encuentra dañado en pacientes con enfermedad de Alzheimer.

En un estudio que publica esta semana la revista Nature Medicine científicos españoles demuestran que el proceso de generación de nuevas neuronas tiene lugar a lo largo de toda la vida adulta en una región especializada del cerebro denominada giro dentado.

Este proceso de generación de nuevas neuronas recibe el nombre de neurogénesis hipocampal adulta. El artículo muestra cómo —a pesar de producirse una ligera reducción en la cantidad de neuronas generadas durante el envejecimiento— un gran número nuevas neuronas se encuentran presentes en el giro dentado de individuos controles que no padecen ninguna enfermedad neurológica, al menos hasta los 87 años de edad.

El trabajo fue coordinado por María Llorens-Martín, investigadora de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), quien dirige un grupo en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBMSO), centro mixto de la UAM y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Además de la UAM y el CSIC, participan investigadores del Centro de Investigación Biomédica en Red en Enfermedades Neurodegenerativas (CIBERNED), la Fundación CIEN y la Universidad Europea de Madrid.


Neurogénesis hipocampal adulta

El nacimiento de nuevas neuronas en el cerebro humano adulto posee una enorme importancia para la medicina moderna; ya que este tipo especial de neuronas participa en la adquisición de nuevos recuerdos y en el aprendizaje.

Aunque resultados recientes reabrieron el debate al no detectar la presencia de estas células en el cerebro humano, el estudio liderado por Llorens-Martín analiza en profundidad las causas de la obtención de posibles resultados contradictorios encontrados por distintos grupos de investigación.

“Nuestro trabajo demuestra que los tratamientos químicos a los que es necesario someter las muestras de tejido cerebral humano para su posterior estudio afectan de manera crítica a la detección de la presencia de las neuronas inmaduras”, afirma la investigadora. 

Los autores demostraron que, tras someter muestras obtenidas de los mismos sujetos a distintos tratamientos químicos, se observaban números de células muy diferentes. Además, cuando dichos tratamientos eran más agresivos o prolongados en el tiempo, la señal emitida por las nuevas neuronas desaparecía completamente.

El estudio identifica la combinación de métodos más adecuada descrita hasta la fecha para visualizar la presencia de nuevas neuronas en el giro dentado humano adulto. Esta combinación de métodos ha permitido a los investigadores conocer, por primera vez, datos únicos acerca de la maduración de las nuevas neuronas generadas en esta región del cerebro.

“De esta manera pudimos estudiar en profundidad las etapas que atraviesan las nuevas neuronas antes de madurar totalmente, qué proteínas sintetizan y cómo van cambiando de forma y de posición dentro del giro dentado. Encontramos que este proceso de maduración comparte varias características con las descritas en otras especies de mamíferos”, destaca Llorens-Martín.


Disminución dramática en pacientes con Alzheimer

El trabajo también analiza de manera comparada el proceso de neurogénesis hipocampal adulta en un grupo de 13 individuos sanos y 45 pacientes de la enfermedad de Alzheimer.

Los autores encontraron que el nacimiento de nuevas neuronas disminuye de manera drástica en los estadíos iniciales de la enfermedad, para continuar decreciendo progresivamente a medida que ésta avanza.

Además, dichas células encuentran problemas en distintas etapas del proceso madurativo anteriormente descrito. Como consecuencia de este bloqueo, el número de neuronas generadas que finalmente alcanza la maduración total se encuentra dramáticamente disminuido en pacientes con enfermedad de Alzheimer.

Estos hallazgos poseen una gran importancia en el estudio de las enfermedades neurodegenerativas y concretamente en el estudio de la enfermedad de Alzheimer. “En este sentido, la detección precoz de una disminución en la generación de nuevas neuronas podría ser un marcador temprano de la enfermedad. Por otra parte, si fuera posible incrementar el nacimiento y maduración de las nuevas neuronas de una manera similar a como se hace en los ratones de laboratorio, podrían abrirse nuevas posibilidades terapéuticas que podrían ser útiles para paliar o ralentizar el avance de esta enfermedad”, concluyen los autores.


_____________________

Referencia bibliográfica:

Moreno-Jiménez E.P*; Flor-García M*; Terreros-Roncal J*; Rábano A, Cafini F, Pallas-Bazarra N, Ávila J, Llorens-Martín M. “Adult hippocampal neurogenesis is abundant in neurologically healthy subjects and drops sharply in Alzheimer´s disease patients”. Nature Medicine. DOI: 10.1038/s41591-019-0375-9

 

Más cultura científica en UAM Gazette»