UAM Gazette

Identifican una proteína clave en la progresión de los tumores

20/04/2017
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Un equipo español ha identificado una proteína del “esqueleto celular” como nuevo gen protumoral. Los resultados permiten proponer dianas terapéuticas para tumores altamente invasivos como los gliomas, que se producen en cerebro y médula espinal.

Un equipo del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, en el que participan científicos de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), el CIBERNED y el CSIC, ha identificado una proteína del ‘esqueleto celular’ como responsable de la progresión de tumores de cerebro de tipo Glioma. Según los resultados, esta proteína, denominada WIP, potencia el crecimiento y la capacidad invasiva de este tipo de tumores.

El trabajo, publicado en la revista Cell Reports, describe que los niveles altos de WIP favorecen el crecimiento de los gliomas humanos, lo que se traduce en una baja tasa de supervivencia en pacientes que presentan esta variante de tumores. El trabajo también demuestra que la eliminación genética de WIP reduce la capacidad de proliferar de los gliomas humanos, tanto cultivo de células como en modelos de ratón.

“Hemos observado que la proteína WIP mantiene una población de células madre tumorales con  una alta capacidad de dividirse y de migrar, facilitando así  la progresión tumoral”, afirman los directores del estudio, Inés Antón y Francisco Wandosell.

Según los mismos autores, el hallazgo transciende a la investigación básica, ya que la descripción de este nuevo mecanismo permite proponer nuevas dianas terapéuticas para el tratamiento de tumores altamente invasivos como los gliomas. “La eliminación o bloqueo de WIP sería un nueva diana terapéutica potencial para un grupo de tumores como los gliomas, muy agresivos y con pocas alternativas terapéuticas en estos momentos”, afirman.

Regulación del esqueleto celular


El funcionamiento de cualquier tipo celular dentro de un organismo depende, en gran parte, de la capacidad de modificar su forma. Así, dentro de cualquier célula existe un grupo de proteínas que mantienen un esqueleto responsable de hacer esto.

Dicho esqueleto o “andamiaje” celular es esencial para la forma concreta de una célula, para que se divida, para que se adhiera, o para que se mueva. Y así ocurre tanto para las células normales como para las células tumorales, donde algunas de estas propiedades están muy exageradas o  descontroladas.

Dentro de un tumor existe una población de células que mantiene un alto nivel de división, así como características de células madre que, se sospecha, son las responsables de mantener el crecimiento del tumor. Debido a su alta capacidad de migrar, dan además opciones para generar metástasis en otras regiones del cuerpo.

Por esta razón, el estudio sobre cómo se regula el esqueleto celular tiene implicación tanto en el desarrollo de todos los organismos multicelulares como, de manera particular, en los desarrollos tumorales, donde dichos procesos (proliferación, adhesión y migración) están muy  desregulados.

 


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Referencia bibliográfica:

Ricardo Gargini, Maribel Escoll, Esther García, Ramón García-Escudero, Francisco Wandosell, Inés María Antón. WIP Drives Tumor Progression through YAP/TAZ-Dependent Autonomous Cell Growth. Cell Reports. Doi: 10.1016/j.celrep.2016.10.064



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