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El grupo de investigación HCTLab participa en el diseño del telescopio DESI, liderado por la universidad de Berkeley

24/09/2015

El Ministerio de Energía de EEUU aprueba la Fase 2 de la construcción de este experimento que estudiará el efecto de la energía oscura en la expansión del Universo y en cuyo desarrollo ha participado un equipo de investigadores y tecnólogos de Granada, Madrid y Tenerife. El grupo de investigación HCTLab de la EPS - UAM ha contribuido al diseño de la robótica de los posicionadores de fibra óptica de este telescopio bajo la dirección del profesor Guillermo González de Rivera.

El Instrumento Espectroscópico para el estudio de la Energía Oscura, DESI (de sus siglas en inglés Dark Energy Spectroscopic Instrument), es un aparato excepcional diseñado para mejorar nuestra comprensión del papel que juega la misteriosa energía oscura en la historia de la expansión del Universo. DESI se montará en el telescopio Mayall de 4 metros situado en el Observatorio Nacional de Kitt Peak, cerca de Tucson en Arizona y realizará el mapa tridimensional del Universo más profundo en el espacio y en el tiempo hasta la fecha. El mapa revelará cómo la energía oscura y la gravedad han competido a lo largo del tiempo, desde el origen del Universo, para dar forma a cómo se agrupan las galaxias y la materia oscura en las escalas más grandes.

La colaboración internacional formada por doscientos físicos y astrónomos y que tiene su sede central en el Lawrence Berkeley National Laboratory (LBNL) en California, ha logrado un hito al haber aprobado el Departamento de Energía (DOE) de los Estados Unidos, y financiado con 56 Millones de dólares,  la construcción del experimento después de la llamada “Decisión Crítica 2” (CD-2). El grupo español “Granada-Madrid-Tenerife” (GMT) que participa en DESI está compuesto por el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) en Granada, el Instituto de Física Teórica (IFT UAM-CSIC) y el Grupo de Investigación HCTLab de la Escuela Politécnica Superior (HCTLab EPS-UAM) del Campus de Excelencia Internacional UAM+CSIC en Madrid, y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) en Tenerife. Algunos de los científicos que participan son Francisco Prada, Antonio González-Arroyo y Johan Comparat del IFT, Guillermo González de Rivera y Javier Garrido de HCTLab-EPS, Carlos Allende Prieto, Juan Betancort-Rijo y José Alberto Rubiño del IAC; así como el tecnólogo Justo Sánchez y el Ingeniero Santiago Becerril del IAA, los ingenieros del IAC José Peñate y Vicente Sánchez, y el ingeniero Nasib Fahim de HCTLab EPS-UAM.

El objetivo de DESI de estudiar en detalle la naturaleza de la energía oscura se conseguirá a través de la medida de los corrimientos al rojo de más de 30 millones de galaxias y cuásares. El corrimiento al rojo es el desplazamiento del espectro de un objeto astronómico distante hacia longitudes de onda más grandes (más rojas); y es una medida directa de la expansión del Universo desde que la luz se originó en una galaxia o cuásar hasta que nos llega a la Tierra. Cuanto mayor es el desplazamiento al rojo, más lejano, y antiguo es el objeto celeste. Para capturar la luz cuyo viaje comenzó hace doce mil millones de años, tiempo que corresponde a un corrimiento al rojo de 3,5, cuando el Universo tenía menos de un séptimo de su edad actual.

Otros estudios relevantes que podrá llevar a cabo DESI son comprobar la exactitud de la Relatividad General de Einstein, “pesar” la masa total de los neutrinos en el Universo, de forma que se podría saber cuál de los tres tipos conocidos de neutrinos es el más pesado; así como comparar modelos de la época inflacionaria cuando el Universo se expandió exponencialmente en una fracción de segundo después del Big Bang.

Noticias en la prensa:
http://agencias.abc.es/agencias/noticia.asp?noticia=1987051
http://newscenter.lbl.gov/2015/09/21/desi-cd2/

Vídeos demostrativos:
https://www.youtube.com/watch?v=HhF3IyUhVtI
https://www.youtube.com/watch?v=of8JzAfsd4E

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