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Un test psicológico mide la depresión asociada a la discapacidad visual en personas mayores

18/01/2012
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 La depresión en personas mayores está asociada en muchos casos a la pérdida de la visión. Un trabajo publicado en Psicothema, en el que participan psicólogos de la UAM, propone un test para detectar este problema clínico.

Cuando una persona pierde la vista se afectan muchas áreas de su vida. Acostumbrarse a vivir con ello requiere de un gran esfuerzo que en muchas ocasiones debe ser apoyado por profesionales. En Psicología, a este esfuerzo y todo lo que comporta se le llama “ajuste a la discapacidad visual”, proceso en el que puede aparecer sintomatología propia de la depresión.

En España existe un excelente instrumento de evaluación puesto a punto por especialistas de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM): la Escala de Depresión Geriátrica (EDG). Recientemente, un equipo de investigadores de la Universidad Rovira i Virgili de Tarragona, junto a psicólogos de la ONCE, han llevado a cabo, con el apoyo de los especialistas de la UAM, un estudio para probar la adecuación y el funcionamiento del uso de esa escala en población mayor con pérdida de la visión, y analizar así la relevancia de la sintomatología depresiva en las personas en proceso de ajuste a la discapacidad visual.

El estudio, publicado en la revista Psicothema, analizó una muestra de 329 personas mayores de 65 años con pérdida visual, sin otra patología y de ambos sexos. A esta muestra se le administró la EDG junto a otros cuestionarios que evalúan el ajuste a la discapacidad visual. Así se determinó que, de la muestra estudiada, un 58% podría considerarse sin riesgo de depresión, un 28% podrían estar en situación de riesgo y el 14% restante podría detectarse como depresivos.

Según comprobó de este modo el estudio, la Escala de Depresión Geriátrica ofrece información que permite al clínico una adecuada detección de la presencia de depresión, con un aceptable margen de incertidumbre, y sugiriendo en aquellos casos dudosos una evaluación más amplia. La adaptación de la escala incorpora además un índice de consistencia que  informa de la coherencia de las respuestas de la persona evaluada, de tal modo que se obtiene una fiabilidad de 0,91 que muestra que la EDG puede considerarse como una medida bastante precisa en la  población evaluada.

También se analizó el funcionamiento de la escala como instrumento para evaluar el ajuste a la pérdida de visión, estudiando el papel de la sintomatología depresiva en relación al modelo de ajuste a la pérdida visual. Se especificaron así indicadores que miden el ajuste (sintomatología depresiva, autoestima y bienestar subjetivo), mostrándose la evaluación de la sintomatología depresiva como una de las herramientas más potentes en la evaluación del proceso de ajuste.

El estudio comprueba que la EDG es un instrumento eficaz, breve y económico  para que los profesionales sanitarios puedan evaluar el proceso de ajuste a la discapacidad visual en personas mayores, y realizar así el seguimiento de los programas de intervención psicológica apropiados.


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Referencia bibliográfica:
Pere Joan Ferrando Piera, Rafael Pallero, Cristina Anguiano-Carrasco e Ignacio Montorio. Evaluación de la sintomatología depresiva en población mayor con pérdida visual: un estudio de la Escala de Depresión Geriátrica. Psicothema, 2010. Vol. 22, nº 4, pp. 587-592