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Unidad de Cultura Científica

El proyecto europeo METAFLUIDICS inicia una investigación puntera en biotecnología de 8 millones de euros

02/09/2016
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Coordinado por la Universidad Autónoma de Madrid, METAFLUIDICS aúna la participación de 5 empresas, 4 universidades y 4 centros de investigación de Dinamarca, España, Francia, Noruega, Portugal y el Reino Unido. Este proyecto está financiado por Horizonte 2020, el Programa de Innovación e Investigación de la Unión Europea, a través de la Dirección General de Investigación e Innovación y su departamento de Tecnologías Industriales.

La reunión de lanzamiento del proyecto METAFLUIDICS se celebró en Bruselas el pasado 16 de junio, organizado y moderado por el coordinador del proyecto, el Dr. Aurelio Hidalgo, Investigador Principal de la Universidad Autónoma de Madrid (España). La Comisión Europea financia este proyecto en el marco del pilar temático “Liderazgo Industrial” y la convocatoria "Metagenómica como motor de la innovación". El Dr. Ioannis Vouldis, responsable del proyecto en la Comisión Europea, así como los 13 socios de este consorcio de tamaño medio asistieron a la presentación del proyecto, el primer paso en una investigación cooperativa muy innovadora, interdisciplinar e intersectorial que durará 4 años. 

El objetivo de esta investigación en colaboración es la integración de una amplia gama de tecnologías en una plataforma diseñada para vencer las probabilidades de identificar genes de interés biotecnológico, entre todos los genomas microbianos presentes en una muestra ambiental (también conocido como metagenomas). En palabras del el Dr. Aurelio Hidalgo, "el énfasis se pondrá en las tecnologías que se implementan directamente en laboratorios no especializados y que tienen el potencial de convertirse en un nuevo estándar". Esta plataforma será utilizada para la conversión en bioenergía sostenible, en biorremediación, en química de los alimentos y en otras aplicaciones industriales.

La Universidad Autónoma de Madrid (UAM) es una de las principales instituciones de investigación y educación en España y, en asociación con el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha sido reconocida como Campus de Excelencia Internacional desde el año 2010. En el campus de la UAM se ubican centros conjuntos de investigación UAM-CSIC como el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBMSO), en el que lleva a cabo su trabajo el grupo involucrado en METAFLUIDICS, liderado por el Dr. Aurelio Hidalgo. Este grupo forma parte del Departamento de Biología Molecular de la Universidad, el de mayor y más investigación intensiva en la UAM, con más de 460 estudiantes doctorados.

El grupo de Aurelio Hidalgo tiene experiencia en la expresión recombinante de enzimas industriales, en ingeniería de proteínas y experiencia adquirida recientemente en microfluídica. Estos investigadores desarrollan aplicaciones biotecnológicas basadas en organismos termófilos. En METAFLUIDICS, contribuirán al desarrollo de un método de enriquecimiento de microfluidos y al cribado de las bibliotecas utilizando los métodos anteriores, entre otras tareas.

Varios socios del consorcio de METAFLUIDICS serán ponentes durante la próxima Conferencia de Metagenómica Funcional que tendrá lugar en Inderøy, Noruega del 25 al 28 de septiembre de 2016 (http://www.sintef.no/projectweb/fmg2016/)